SpaceX провела первые испытания Starhopper с включением двигателя

NASASpaceFlight Videos / YouTube

Компания SpaceX провела первые огневые испытания прототипа второй ступени ракеты Starship and Super Heavy, ранее известной как BFR. Во время испытаний прототип был привязан к стартовой площадке, сообщил Илон Маск в твиттере.

SpaceX уже несколько лет разрабатывает двухступенчатую ракету-носитель сверхтяжелого класса, которая в перспективе должна позволить перевозить на Марс и Луну грузы и даже экипаж пилотируемых экспедиций. Изначально проект носил название Interplanetary Transport System (ITS) и подразумевал создание ракеты, способной выводить на низкую околоземную орбиту до 300 тонн при возвращении обоих ступеней. В 2017 году SpaceX внесла в проект серьезные технические изменения, уменьшила грузоподъемность в два раза (до 150 тонн) и переименовала его в BFR. Осенью 2018 года SpaceX вновь поменяла название проекта на Starship and Super Heavy, где Starship — название второй ступени и одновременно космического корабля, а Super Heavy — название первой ступени. Кроме названия компания снова уменьшила грузоподъемность со 150 до 100 тонн в многоразовой конфигурации, а также внесла серьезные технические правки в проект. В частности, корпус ракеты будет выполнен из стали, а не углеволокна, и получит жидкостное охлаждение метаном из топливных баков, а ракета будет оснащена передними аэродинамическими рулями.

Поскольку компания создает полностью многоразовую ракету-носитель, обе ступени после запуска будут садиться на космодром или морскую платформу на собственных двигателях, как это делает первая ступень ракет Falcon 9 и Falcon Heavy. Как и в случае с Falcon, перед созданием полноценной ракеты инженеры создали уменьшенный прототип, на котором они будут отрабатывать реактивную посадку после запуска. Прототип получил название Starhopper и имеет несколько технических отличий от полноценной второй ступени Starship. Главные отличия — три двигателя Raptor вместо семи, меньшая высота корпуса при аналогичном девятиметровом диаметре, а также упрощенная версия стального корпуса, поскольку прототип не будет сталкиваться с большими аэродинамическими нагрузками.

Корпус Starhopper был собран в начале января, после чего инженеры разъединили две части ракеты, но в конце января верхнюю часть сдуло ветром, поэтому пока специалисты решили проводить тестовые прожиги двигателя Raptor на Starship без нее. Первый подобный тест состоялся 3 апреля 2019 года. Во время него прототип был закреплен на стартовой площадке с помощью тросов. Двигатель Raptor проработал несколько секунд, но за это время Starhopper совершил небольшой «прыжок», все системы отработали в штатном режиме.

Предполагается, что в ближайшее время специалисты SpaceX установят на Starhopper два дополнительных двигателя Raptor, которые будут выстроены в ряд. После этого компания приступит к полноценным летным испытаниям, во время которых Starhopper будет подниматься на высоту в несколько сотен метров, подобно тому, как это делал прототип Grasshopper во время разработки Falcon 9, а затем совершать суборбитальные полеты. Кроме того, изначально компания собиралась построить дополнительные прототипы второй ступени: однин из них планировалось создать на базе второй ступени Falcon 9, а второй «с нуля» и в соответствии с проектом полноценной второй ступени ракеты Starship and Super Heavy. Однако впоследствии Маск сделал неоднозначное заявление, из которого неясно, будет ли компания создавать отдельный новый прототип второй ступени.

От редактора

В изначальной версии заметки была указана неактуальная информация о строительстве нового прототипа второй ступени ракеты и головной части для Starhopper. Редакция приносит свои извинения читателям.
Первый беспилотный полет всей ракеты в сборе должен состояться в 2022 году. После этого в 2023 году ракета отправится к Луне с туристами. Во время этой миссии она не будет совершать посадку на Луну, а лишь выйдет на орбиту вокруг нее и вернется на Землю. Кроме того, в 2022 году компания намерена отправить первую беспилотную миссию на Марс, а в 2024 году начать пилотируемые экспедиции на Красную планету.

Григорий Копиев

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.