SpaceX отправила на МКС прототип спутника-заправщика

SpaceX / Twitter

Компания SpaceX запустила к Международной космической станции ракету Falcon 9 с грузовым кораблем Dragon. Он доставит на станцию продовольствие и другие товары для экипажа, а также материалы для научных экспериментов и другое оборудование. Одним из необычных грузов стал эксперимент по перекачке топлива между двумя баками, результаты которого будут использованы при разработке орбитального заправщика. Трансляция запуска проходила на YouTube-канале SpaceX.

SpaceX доставляет грузы на Международную космическую станцию в рамках контракта Commercial Resupply Services (CRS). Для этого компания использует связку из ракеты-носителя Falcon 9 и грузового корабля Dragon, причем зачастую она использует для этого уже летавшие в космос первую ступень и корабль. Первый подобный полет произошел в прошлом декабре.

Во время новой миссии CRS-16 компания использовала уже летавший к МКС в феврале 2017 года корабль Dragon и новую первую ступень ракеты Falcon 9. Ракета стартовала с базы ВВС США на мысе Канаверал в 21:16 по московскому времени. Поскольку в этот раз масса выводимого груза достаточно мала, после разделения ступеней первая ступень должна развернуться и приземлиться обратно на космодром.


Космический корабль отправил на орбиту более двух с половиной тонн грузов разного назначения, в том числе продовольствие для экипажа, оборудование для станции, а также материалы и инструменты для проведения научных исследований. Среди исследований можно выделить Rodent Reasearch 8 — очередной эксперимент на мышах. На этот раз основной темой исследований стало изучение влияния микрогравитации на ускорение процессов, связанных со старением, в частности, изменений в иммунной системе, костях и мышцах. Кстати, именно из-за этого эксперимента запуск пришлось отложить на сутки — пища для грызунов оказалась покрыта плесенью, поэтому ее пришлось срочно заменить. Также среди биологических экспериментов выделяется эксперимент по изучению радиотрофных грибов в качестве перспективной защиты космонавтов от космической радиации.

Среди грузов Dragon есть и много технических разработок. Например, один из самых интересных экспериментов будет проверять метод, который потенциально может позволить сначала запускать на орбиту тяжелые спутники без топлива, а затем заправлять их уже на орбите. Экспериментальная установка состоит из бака с жесткими стенками и надуваемого бака, имитирующего пустой бак спутника:

Еще один эксперимент, проводимый компанией UbiquitiLink, будет проверять возможность прямой связи между наноспутником на низкой опорной орбите и сотовыми устройствами на Земле. Стоит отметить, что компания не уточняет, будет ли связь проходить между спутником и обычными сотовыми телефонами, или же речь идет о терминалах-базовых станциях. Предполагается, что в рамках эксперимента антенна на спутнике будет принимать и передавать SMS-сообщения. Кроме того, в корабле на станцию прибудет лидар GEDI, который позволит изучить связь между уменьшением общемирового объема леса и концентрацией углекислого газа в атмосфере.

Обратно Dragon полетит в середине января 2019 года. Предполагается, что корабль вернет на Землю около 1,8 тонны грузов, в том числе результаты научных экспериментов.

До Dragon последним кораблем, прибывшим к МКС стал пилотируемый корабль «Союз МС-11» с тремя членами экипажа, который пристыковался к станции 3 декабря. Он, в свою очередь, стал первым пилотируемым кораблем после неудачного пуска «Союз МС-10». В середине октября российский космический корабль не добрался до МКС из-за того, что при отделении боковых ускорителей ракеты «Союз ФГ» один из ускорителей столкнулся с центральным блоком, что привело к взрыву и остановке полета.

Григорий Копиев

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.