Астероид Бенну оказался похож на астероид Рюгу

Снимок Бенну, полученный станцией OSIRIS-REx 29 октября 2018 года. Северный полюс астероида в верхней части снимка.

NASA / Goddard / University of Arizona

Космический аппарат OSIRIS-REx получил первый четкий снимок астероида Бенну, на котором стали видны детали его поверхности. Оказалось, что форма Бенну похожа на форму астероида Рюгу, который сейчас изучает автоматическая станция «Хаябуса-2», сообщается в пресс-релизе на сайте миссии.

Автоматическая межпланетная станция OSIRIS-REx была запущена в космос в сентябре 2016 года. Аппарат достигнет основной цели, 500-метрового околоземного астероида (101955) Бенну, в декабре 2018 года, а суммарно миссия продлится около семи лет. Бенну входит в группу Аполлонов и относится к углеродным астероидам спектрального класса В, изучение подобных объектов может дать важную информацию о формировании и эволюции Солнечной системы. Кроме того, считается, что богатые углеродом астероиды, такие как Бенну, могут быть ответственны за поставку аминокислот и воды на молодую Землю.

В конце августа началась фаза финального этапа перелета к астероиду, выход на 20-километровую орбиту вокруг него запланирован на 3 декабря 2018 года. Ранее аппарат не обнаружил в окрестностях Бенну пылевых шлейфов или крупных спутников, которые могли бы быть потенциально опасны для миссии, и уже трижды включал свои двигатели для тормозных маневров.  Не так давно OSIRIS-REx при помощи своей камеры PolyCam уже смог увидеть первые намеки на форму и особенности рельефа Бенну, а 29 октября получил восемь кадров с расстояния в 330 километров от астероида, из которых было смонтировано первое четкое изображение поверхности астероида. Оказалось, что форма Бенну похожа на форму астероида (162173) Рюгу, который сейчас изучает автоматическая станция «Хаябуса-2». Последний, четвертый по счету тормозной маневр OSIRIS-REx запланирован на 12 ноября.

По плану научная программа миссии продлится около двух лет, за это время станция будет исследовать с орбиты состав поверхностного слоя астероида и его структуру, а также измерять эффект Ярковского, который может влиять на орбиты околоземных астероидов. После изучения астероида OSIRIS-REx с помощью специального манипулятора соберет образец грунта. Во время контакта инструмент обдует астероид азотом и поднимет с поверхности пыль и фрагменты породы. После сбора грунта, в марте 2021 года космический аппарат отправится обратно; ожидается, что OSIRIS-REx сбросит на Землю капсулу с грунтом в сентябре 2023 года. 

Ранее мы рассказывали о том, где в Солнечной системе обнаружен астероид-изгнанник, как астероид-иммигрант поселился на орбите Юпитера и каким образом «одеяло» из органических веществ защитило межзвездный астероид от Солнца.

Александр Войтюк

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.