Астрономы построили полную карту Плутона и Харона

Горы Тенцинга, самые высокие горы на поверхности Плутона

Paul Schenk, Lunar and Planetary Institute

Астрономы создали детальную карту Плутона и Харона, основываясь на данных аппарата New Horizons, сообщается в пресс-релизе на сайте исследовательской организации USRA. Карты и процесс их создания описан в двух статьях, опубликованных в журнале Icarus (1, 2).

Межпланетная станция New Horizons стала первым аппаратом, детально изучившим Плутон и систему его спутников. 14 июля 2015 года она пролетела всего в 12,5 тысячи километров от поверхности карликовой планеты, получив огромное количество научных данных. Благодаря информации, переданной New Horizons, ученым удалось сделать множество открытий, в том числе обнаружить на Плутоне горы, криовулканы и дюны из метанового льда, а также предположить существование у него полузамерзшего подповерхностного океана.

Теперь исследовательская команда New Horizons под руководством Пола Шенка (Paul Michael Schenk) смогла построить полные детальные карты Плутона и его спутника Харона. В течение последующих лет с момента максимального сближения с карликовой планетой, исследователи «склеивали» снимки двух камер, установленных на борту межпланетной станции — Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) и Multispectral Visible Imaging Camera (MVIC). Исследователи отмечают, что это была трудоемкая работа, так как им требовалось тщательно выравнивать изображения, на которые попадали одинаковые детали рельефа.

С помощью компьютерного анализа и обработки исследователи создали топографическую карту и высотную модель каждого региона карликовой планеты и спутника. Затем они создали полную топографическую карту и высотную модель двух небесных тел. Качество полученных данных постоянно улучшалось по мере того, как New Horizons передавал данные на Землю (передача данных завершилась лишь в октябре 2016 года).

Благодаря полученным картам астрономы подтвердили, что горы Тенцинга, обрамляющие с юго-запада равнину Спутника, действительно являются главной высотой планетоида. В некоторых местах угол наклона гор составляет 40 и более градусов. Самый высокий пик достигает 6 километров в высоту, что сравнимо с высотой горы Килиманджаро в Африке. Вероятно, горы Тенцинга состоят из жесткого водяного льда, поскольку другие льды, наблюдаемые на Плутоне, например метановый и азотный, слишком хрупкие.

Также карты позволили увидеть крупномасштабные особенности рельефа, которые не заметны на отдельных снимках. Например, ледовый щит равнины Спутника представляет собой впадину — в среднем ее глубина составляет около 2,5 километра относительно средней высоты поверхности Плутона, однако внешние края ледника достигают глубины 3,5 километра. Это самые низкие участки карликовой планеты, известные на сегодняшний день. Кроме того, топографическая карта показала, что на Плутоне существует длинна система гор и впадин, которая тянется на расстояние более 3 тысяч километров с севера на юг. Это самая длинная деталь рельефа на планетоиде, которая указывает на то, что в прошлом здесь произошел масштабный разрыв. Почему он мог случиться, исследователям неизвестно.

Харон оказался еще более богат на перепады высот. Темные провалы в районе северного полюса достигают глубины 14 километров, что почти на 3 километра глубже Марианской впадины на Земле. Одновременно с этим горные гряды на экваторе достигают высоты порядка 8 километров.

В декабре прошлого года станция New Horizons была введена в режим гибернации, чтобы уменьшить износ инструментов и приблизиться к транснептуновому объекту 2014 MU69. В июне аппарат проснулся и теперь готовится к пролету рядом с небесным телом.

Кристина Уласович

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.