Легкую коммерческую ракету Vector-R запустят с космодрома MARS

Vector Space Systems

Компания Vector Space Systems договорилась с властями американского штата Виргиния о трех коммерческих запусках легкой ракеты Vector-R из Среднеатлантического регионального космопорта (Mid-Atlantic Regional Spaceport, MARS), говорится на сайте губернатора штата. Это будут первые коммерческие запуски ракеты с выводом спутников на орбиту.

На сегодняшний день запуск малых спутников из-за небольшой массы практически всегда производится «заодно» — их принимают на борт в качестве дополнительного груза при запуске других, более крупных, космических аппаратов. Из-за этого владельцы небольших спутников вынуждены ждать очередного запуска более крупных аппаратов и подстраиваться под сроки, которые могут быть не всегда удобны. Компания Vector Space Systems основана инженерами, ранее работавшими в компаниях SpaceX, Virgin и Boeing, планирует занять именно нишу запуска малых спутников и производить вывод легких космических аппаратов на орбиту по цене около 1,5 миллиона долларов за запуск. Для сравнения: стоимость запуска «Протона» и Falcon 9 превышает 60 миллионов долларов. 

Vector Space Systems разработала легкую ракету-носитель Vector-R массой пять тонн. Это первая и самая легкая из двух коммерческих ракет, создаваемых компанией. Vector-R предназначена для вывода груза массой до 60 килограммов на низкую околоземную орбиту. Первый запуск ракеты состоялся в начале мая текущего года, а в августе Vector-R впервые была запущена с коммерческим грузом, но полет был суборбитальным.

Теперь Vector Space Systems договорилась о минимум трех запусках с космодрома MARS. Планируется, что это будут коммерческие запуски с выводом небольших спутников на орбиту. Запуски будут произведены в ближайшие 24 месяца. Кроме трех основных запусков компания также сможет в этот срок произвести дополнительные пять пусков Vector-R.

Позднее, в 2019 году, Vector Space Systems планирует начать испытания более тяжелой коммерческой ракеты Vector-H, которая сможет нести полезную нагрузку массой до 125 килограммов — пока что эта ракета в разработке. Кроме того, стартап намерен разработать и начать выводить на орбиту программно определяемые малые спутники. Это будут аппараты со стандартным набором оборудования, программное обеспечение для которых смогут писать другие компании — за счет массового производства и запуска спутников они будут обходиться клиентам дешевле, но возможности существенно изменить аппаратное обеспечение такого аппарата у заказчика не будет.

Помимо Vector Space Systems разработкой легкой коммерческой ракеты занимается новозеландская компания Rocket Lab. Первый запуск ее легкой ракеты-носителя Electron состоялся в конце мая текущего года. Ракета стартовала с площадки на новозеландском полуострове Махия; запуск Electron завершился неудачей — головная часть ракеты не смогла выйти на расчетную орбиту. Позднее стало известно, что причиной неудачного запуска ракеты стали телеметрические системы носителя.

Кроме постройки легких ракет-носителей есть и другие способы удешевления запуска небольших спутников. Например, Virgin Galactic будет использовать переоборудованный Boeing 747-400 в качестве самолета-носителя для запуска ракеты LauncherOne. Запущенная таким образом ракета-носитель способна доставить до 200 килограммов на солнечно-синхронную орбиту.

Николай Воронцов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.