Участникам конкурса Google Lunar XPrize дали еще три месяца

Аппарат одной из команд-участниц конкурса

Moon Express

Конкурс Google Lunar XPrize, в рамках которого командам-участницам необходимо отправить на Луну космический аппарат и выполнить несколько условий, продлен на три месяца. Теперь для получения премии участникам необходимо выполнить миссию до 31 марта 2018 года, а не до конца 2017 года. Помимо этого организаторы объявили о двух дополнительных премиях суммарно на 4,75 миллиона долларов за промежуточные этапы в процессе выполнения основной миссии. Об этом сообщает пресс-релиз конкурса.

Конкурс Lunar XPrize был объявлен компанией Google и фондом XPrize в 2007 году. Цель конкурса — разработка и отправка на Луну космического аппарата. Для полного выполнения условий конкурса аппарат должен совершить мягкую посадку на спутник, переместиться по его поверхности на расстояние не менее 500 метров и передать на Землю изображения и видеозаписи в высоком разрешении.

Первая команда, выполнившая все условия, получит главный приз в 20 миллионов долларов. Помимо этого предусмотрены дополнительные награды: приз в 5 миллионов для второй команды, выполнившей все условия, а также премии за выполнение промежуточных целей. Часть призового фонда уже была вручена командам на этапе проектирования.

Изначально в конкурсе было зарегистрировано 32 команды, из которых активно участвовала в конкурсе половина. Лишь пять участников стали финалистами конкурса —  эти команды успели до 31 декабря 2016 года заключить контракты на запуск аппаратов. Команды заключили контракты с разными компаниями, Moon Express, например, собирается запускать свой космический аппарат на ракете Electron новозеландской компании Rocket Lab. Первый испытательный запуск этой ракеты состоялся в конце мая 2017 года и был признан неудачным — головная часть не смогла выйти на расчетную орбиту. Впоследствии в неудаче обвинили телеметрию.

По-видимому, в связи с этими обстоятельствами организаторы объявили об изменениях условий конкурса. Во-первых, дедлайн перенесен с 31 декабря 2017 года на 31 марта 2018 года. Во-вторых, организаторы объявили две дополнительные премии за выполнение промежуточных целей, которые будут равномерно распределены между командами, выполнившими эти задания до 31 марта 2018 года. За вывод аппарата на орбиту спутника или на посадочную траекторию команды могут претендовать на 1,75 миллиона долларов, а если их аппарат передаст достоверные данные о мягкой посадке — еще на 3 миллиона.

Конкурс Lunar XPrize подстегнул команды на создание собственных программ по исследованию и освоению Луны. Например, Moon Express объявила о намерении развернуть к 2020 году автоматизированную базу на Южном полюсе спутника и доставлять на Землю образцы грунта, которые затем будет предоставлять ученым и коллекционерам.

Григорий Копиев

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.