Подвязочные змеи прошли обонятельный аналог зеркального теста

А королевские питоны — нет

Биологи из Канады провели обонятельный зеркальный тест с подвязочными змеями и королевскими питонами. Они предлагали животным по два запаха — например, их собственный естественный запах и собственный запах, меченый каким-то другим, или свой меченый запах и меченый запах сородича. Подвязочные змеи реагировали на свой собственный измененный запах активнее, чем на остальные, что позволило предположить, что они способны узнавать его и, таким образом, себя. А вот королевские питоны одинаково реагировали на разные запахи — а значит, тест не прошли. Результаты опубликованы в Proceedings of the Royal Society B.

Классический зеркальный тест выглядит так: на тело животного незаметно для него наносится метка, которую нельзя увидеть без зеркала. Затем животное помещают перед зеркалом, и, если оно пытается стереть с себя метку, которую видит в отражении, делают вывод, что с зеркальным тестом оно справилось — то есть узнало в зеркале себя. Способностью узнавать себя в зеркале обладают люди, человекообразные обезьяны, сороки, дельфины и некоторые другие животные. И хотя эту способность часто связывают с самосознанием, от интеллекта животного она, по всей видимости, не зависит. Собаки, к примеру, зеркальный тест не проходят, но зато его проходят рыбы-чистильщики (и даже узнают себя на фотографиях).

Классический зеркальный тест не универсален: не все животные в естественной среде сталкиваются с отражающими поверхностями и не для всех из них зрение играет важную роль в восприятии. Также неуниверсальность зеркального теста подтверждает тот факт, что некоторые животные, например, макаки и мыши, способны пройти его только после обучения. Чтобы уйти от ограничений классического теста с зеркалом, исследователи придумывают альтернативные эксперименты, которые могут выявить способность животных осознавать себя. Так, собаки проходят тест на осознание границ своего тела, а волки и некоторые рептилии — отличают собственный запах от чужого.

Именно такой аналог зеркального теста решили провести Трой Фрайбургер (Troy Freiburger) и его коллеги Университета Уилфрида Лорье с двумя видами змей — позвязочными змеями (Thamnophis sirtalis sirtalis) и королевскими питонами (Python regius). Как и в эксперименте с волками, исследователи предлагали змеям разные запахи: собственный запах, модифицированный или измененный, или меченый собственный запах (в него добавили оливковое масло), просто запах оливкового масла, запах сородича и меченый запах сородича. Запахи собирали с кожи змей при помощи ватного диска. Затем такие диски попарно крепили к зажимам на стенах экспериментальной арены, куда по одному помещали испытуемых.

Исследователи ожидали, что если змеи будут отличать свой собственный запах от всех остальных, то их заинтересует собственный меченый запах (так как он отличается от привычного) — и они будут исследовать этот запах чаще и активнее. Чтобы определить, так ли это, ученые подсчитывали время, которое змеи проводят рядом с каждым стимулом, и движения языка в направлении стимула (в зависимости от количества колебаний кончика языка движения различали на короткие и длинные).

В эксперименте участвовали 36 подвязочных змей и 18 королевских питонов. Подвязочных змей, как и предсказывали исследователи, собственный меченый запах интересовал сильнее всего — рядом с ним они совершали больше длинных движений языком. Но когда на арене были ватные диски с запахом сородича и меченым запахом сородича, змеи не проявляли повышенного внимания ни к одному из них. А в случае с собственным неизмененным запахом и неизмененным запахом сородича животные немного чаще исследовали чужой. Королевские питоны, напротив, не проявили предпочтения ни к одному запаху. При этом оба вида змей проводили рядом со стимулами одинаковое количество времени, поэтому различия в количестве движений языком не объяснялись тем, сколько времени змеи проводили вблизи пахнущих ватных дисков.

Исследователи пришли к выводу, что обонятельный аналог зеркального теста проходят подвязочные змеи, но не королевские питоны. Подвязочные змеи, судя по всему, распознают свой запах, понимают, когда с ним что-то не так, и склонны это исследовать. Разница между двумя видами может объясняться тем, что подвязочные змеи социальнее питонов и проводят больше времени рядом с сородичами — поэтому способность отличать свой запах от чужого для них может быть важнее.

Авторы отвергли гипотезу о том, что подвязочных змей интересовал просто запах оливкового масла, добавленный к их собственному — в таком случае между своим меченым запахом и запахом масла их бы больше интересовал второй, но этого не наблюдалось. Также маловероятно, что змей интересовали просто незнакомые или непривычные запахи, поскольку при выборе между своим запахом и запахом сородича они уделяли второму не намного больше внимания, а также не различали меченый и естественный запахи сородича. Таким образом, новые результаты дополняют результаты предыдущих исследований, которые показали способность некоторых рептилий различать свой и чужие запахи.

Ранее мы писали о том, что нестандартный зеркальный тест прошли петухи: они не издавали сигналов тревоги, видя над собой проекцию пролетающего ястреба, если находились в комнате с зеркалом одни. Но если вместо зеркала было стекло, за которым находился сородич, сигнал тревоги птицы издавали. Это указывало на то, что они все-таки не путают свое отражение с другой особью, хотя стандартный зеркальный тест петухам пройти не удалось.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Изменение климата обеднило рацион белых медведей

В нем становится все больше полиненасыщенных жирных кислот