Косатка в одиночку убила белую акулу

На это ушло менее двух минут

Зоологи обнаружили, что косатки из южноафриканской популяции способны в одиночку охотиться на белых акул. У них на глазах самец по прозвищу Старборд менее чем за две минуты убил молодую представительницу этого вида рыб, которая достигала длины 2,5 метра, а затем съел ее печень. Впрочем, как отмечается в статье для журнала African Journal of Marine Science, для охоты на более крупных белых акул косаткам все же приходится действовать в команде с сородичами.

Семь лет назад косатки (Orcinus orca), обитающие у берегов Южной Африки, начали охотиться на белых акул (Carcharodon carcharias) ради их богатой энергией печени. Первыми подобное поведение освоили самцы, известные под прозвищами Порт и Старборд, а позднее оно путем социального обучения широко распространилось в популяции (из-за чего акулам пришлось покинуть некоторые места, где они ранее встречались регулярно). Наблюдения показали, что южноафриканские косатки нападают на белых акул группами от двух до шести особей. Однако специалисты не исключали, что эти китообразные способны справиться с такой добычей и в одиночку.

Команде зоологов под руководством Элисон Таунер (Alison Towner) из Университета Родса удалось подтвердить данное предположение. Восемнадцатого июня 2023 года в окрестностях южноафриканского города Мосселбай исследователи вместе с наблюдателями за китообразными заметили с берега косаток Порта и Старборда. Чтобы зафиксировать поведение самцов, люди вышли в море на надувной лодке и смогли нагнать их к югу от острова Сил. Здесь члены команды обнаружили свидетельства нападения на акулу, которое произошло еще до их прибытия: маслянистое пятно на поверхности воды, отчетливый запах печени и ныряющих за падалью доминиканских чаек (Larus dominicanus) (на следующий день на побережье была выброшена туша предполагаемой жертвы этой атаки — белой акулы длиной 3,5 метра).

В течение следующих нескольких минут судно следовало за двумя самцами, пока те не разделились: Порт направился к северу от острова Сил, а Старборд остался около его южной части. Члены команды сначала последовали за первым самцом, однако затем вернулись ко второму. Вскоре к югу от острова на поверхности воды появилась молодая белая акула длиной около 2,5 метра, за которой следовал Старборд. Самец косатки схватил рыбу за левый грудной плавник, совершил несколько рывков вперед, а затем выпотрошил жертву. Убийство заняло менее двух минут. После этого самец извлек печень акулы и начал поедать. Охоту Старборда удалось снять на видео со второго судна, катамарана, который находился у острова Сил.

Результаты исследования демонстрируют, что по крайней мере одна косатка из южноафриканской популяции способна в одиночку охотиться на молодых белых акул. Возможно, этим навыком обладают ее сородичи. В таком случае южноафриканская популяция белых акул и, как следствие, вся местная экосистема находятся под еще большим давлением со стороны косаток, чем считалось ранее. Впрочем, авторы предполагают, что для убийства более крупных белых акул, которые могут дорастать до 6,5 метра в длину и весить до 2,5 тонны, косаткам все же нужно прибегать к коллективным действиям.

Косатки охотятся на акул и в других регионах мира. Ранее подобное поведение было отмечено у берегов Северной Америки. А в прошлом году в убийстве белой акулы уличили австралийских косаток.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Новый вид змей из Саудовской Аравии закрыл пробел в распространении своего рода

Его родственники живут в Израиле и на юге Аравийского полуострова