Археологи уточнили возраст неандертальцев из пещеры Виндия

Они жили между 52 и 44 тысячами лет назад

Ученые из США и Хорватии уточнили хронологию известного палеолитического памятника Виндия. Радиоуглеродный анализ костей животных показал, что культурный слой неандертальского времени датируется между 52 и 44 тысячами лет назад, а слой с находками ранней поры верхнего палеолита — между 50 и 43 тысячами лет назад. Об этом сообщается в статье, опубликованной в журнале Antiquity.

Рядом с хорватским городом Вараждин находится пещера Виндия — один из важных памятников каменного века, расположенных на Балканах, в котором присутствуют культурные слои среднего и верхнего палеолита с большим количеством останков древних людей. Широкую известность этот объект, многолетние раскопки которого проходили в XX веке, приобрел благодаря проекту по секвенированию полного генома неандертальца (подробнее о нем можно прочитать в материале «Человек, который собрал древних»). Для этой работы палеогенетики отобрали шесть образцов из четырех археологических памятников, включая две находки из Виндии (Vindija-33.25 и Vindija-33.16), причем последняя и послужила основным источником для составления первого неандертальского генома.

Впоследствии ценную информацию извлекли из еще одного образца из этой пещеры. Так, 50-тысячелетняя кость Vindija-33.19, принадлежавшая архаичной женщине, позволила ученым прочитать неандертальский геном с высокой точностью. Всего в настоящее время известно пять подобных геномов, причем два из них еще не опубликованы (раз, два): один из них происходит из Денисовой пещеры, другой — из бельгийской пещеры Гойе.

Ивор Караванич (Ivor Karavanić) из Загребского университета совместно с коллегами из США и Хорватии рассказал о некоторых результатах проекта, посвященного исследованию последних неандертальцев, которые жили в Юго-Восточной Европе. С 2020 года они изучают девять палеолитических стоянок, расположенных в Хорватии, включая пещеру Виндия. Эти работы включают не только новые раскопки и археологическое исследование артефактов, но и отбор образцов для радиоуглеродного и оптического датирования, а также грунта для анализа древней ДНК.

На этот раз ученые рассказали о результатах датирования образцов из пещеры Виндия. Дело в том, что еще в конце 1990-х годов исследователи получили очень молодые даты для останков из этого памятника — около 30 тысяч лет. Это делало местных неандертальцев одними из самых поздних в Евразии (сейчас считается, что они вымерли около 40 тысяч лет назад). Однако последующие работы показали, что первоначальный вывод был ошибочен.

Теперь археологи отправили на анализ четыре кости животных, раскопанные в 1974–1986 годах. Две из них происходили из неандертальского слоя, две — из кроманьонского. Причем каждую находку ученые датировали в двух лабораториях двумя разными методами: стандартной ускорительной масс-спектрометрией и ускорительной масс-спектрометрией с предварительной обработкой методом ультрафильтрации.

Все даты, полученные на образцах после ультрафильтрации, оказались на несколько тысяч лет старше. Поэтому исследователи пришли к выводу, что установленный стандартной ускорительной масс-спектрометрией возраст отражает только минимально возможный возраст. Возраст неандертальского слоя G3 они установили между 52 и 44 тысячами лет назад. Это не противоречит ранее полученным датировкам неандертальских костей из слоя G1, возраст которых составил больше 44 тысяч лет. Связанный же с кроманьонцами верхнепалеолитический слой F/d ученые датировали между 50 и 43 тысячами лет назад. Эти результаты, по мнению археологов, подтверждают, что неандертальцы из пещеры Виндия, возможно, были современниками первых людей современного вида, живших на юго-востоке Европы.

Недавно ученые выяснили, что первые кроманьонцы прибыли на восток современной Германии больше 45,8 тысячи лет назад. На это указали находки, сделанные в пещере Ильзенхёле.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Табличка с клинописью поведала о бедственном положении четырех хеттских городов

Находка датируется XIV веком до нашей эры