В Китае нашли графитовую пуговицу возрастом около 45 тысяч лет

Также археологи нашли множество древнейших орудий начального этапа верхнего палеолита

Археологи исследовали материалы из памятника Шиюй, открытого в 1963 году на севере Китая. Ученые выяснили, что артефакты из этой стоянки относятся к индустриям начального этапа верхнего палеолита и датируются примерно 45 тысячами лет назад. Это древнейший памятник с подобной материальной культурой, обнаруженный в Китае. Вероятно, ее носителями были люди современного вида. Среди множества артефактов археологи нашли на этой стоянке большую графитовую пуговицу, которой, вероятно, застегивали одежду или сумку. Об этом сообщается в статье, опубликованной в журнале Nature Ecology & Evolution.

До сих пор нет уверенности в том, когда первые люди современного вида (Homo sapiens) заселили территорию современного Китая. Часть исследователей считает, что это произошло между 120 и 80 тысячами лет назад, однако эти утверждения весьма спорны (подробнее об этом читайте в материале «Зубы раздора»). Более обоснована точка зрения, что люди мигрировали в этот регион около 40 тысяч лет назад, о чем говорят, например, останки представителя нашего вида из пещеры Тяньюань, обнаруженные в 2003 году недалеко от Пекина.

Расселение сапиенсов по Евразии сопровождалось изменениями в материальной культуре. Так, в Европе и Сибири одним из маркеров, отражающих появление людей современного вида, выступают орудийные комплексы, которые археологи относят к так называемому начальному этапу верхнего палеолита (Initial Upper Paleolithic). На юго-востоке Европы подобные артефакты появились около 47 тысяч лет назад. Примерно в то же время их начали делать и на юге Сибири, о чем, например, говорят находки из алтайского памятника Кара-Бом, возраст которых составляет от 45,5 до 49,2 тысячи лет.

Группа ученых из Австралии, Великобритании, Германии, Испании, Китая, Франции и Японии во главе с Франческо д’Эррико (Francesco d’Errico) из Университета Бордо и Майклом Петральей (Michael Petraglia) исследовала материалы из археологического памятника Шиюй. Эту стоянку, расположенную на севере Китая, обнаружили еще в 1963 году и кратко описали на китайском языке в 1971 году. Во время первоначальных раскопок ученые нашли здесь больше 15 тысяч каменных артефактов, несколько тысяч костей и зубов животных, а также фрагмент затылочной кости, который антропологи приписали человеку современного вида. Однако часть находок, включая человеческие останки, впоследствии были утеряны.

Исследователи отметили, что все находки происходили из одного культурного слоя. Чтобы выяснить их возраст, они отобрали материалы для радиоуглеродного и оптического датирования. Моделирование полученных дат показало, что люди присутствовали на этом памятнике между 46,7–44,2 и 45–42,5 тысячи лет назад (возможно, 45,8–43,4 тысячи лет назад). Возраст ниже- и вышележащих слоев без артефактов не противоречит этой оценке.

На многих костях животных ученые обнаружили следы оставленные каменными орудиями. Это позволило сделать вывод, что, вероятно, благодаря деятельности людей, а не хищных животных, в этом месте скопилось большое количество останков добычи. Археологи также проанализировали коллекцию артефактов из этого памятника. Они определили, что каменные орудия принадлежат к индустриям начального этапа верхнего палеолита. Это самый древний подобный памятник, выявленный в Китае. По всей видимости, находки отражают миграцию в регион людей современного анатомического вида.

Исследователи также обратили внимание на некоторые артефакты из проанализированной коллекции. Подавляющее большинство предметов были сделаны из местного сырья. Однако сырьем для четырех орудий (для проколки, скребка, зубчатого орудия и ножа с обушком) послужил обсидиан, который неизвестен в окрестностях памятника. Ученые определили, что вулканическое стекло для одного из предметов древние люди добыли в районе горной системы Чанбайшань, то есть примерно в 800 километрах от памятника. А еще для трех артефактов — на Дальнем Востоке современной России, примерно в 1000 километрах от стоянки. По данным археологов, это самое раннее свидетельство перемещения обсидиана на большие расстояния, обнаруженное на востоке Азии.

Среди прочего ученые также выделили в коллекции одно костяное орудие, а также необычный артефакт из графита. Последний первоначально представлял собой диск, диаметр которого составлял около 6–6,4 сантиметра. В центре этого предмета было отверстие диаметром примерно девять миллиметров. Археологи зафиксировали на диске следы износа и предположили, что, возможно, он представлял собой большую пуговицу, которой застегивали одежду или сумку.

По следам на артефактах часто можно определить не только функцию предмета, но и восстановить последовательность их изготовления. Например, недавно мы рассказывали о том, как археологи исследовали костяные пронизки эпохи верхнего палеолита из Денисовой пещеры. Вероятно, древние жители Алтая использовали их в качестве деталей ожерелий, браслетов или украшали ими одежду.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Время посещения древними людьми французской пещеры вычислили по саже в спелеотеме

Охотники-собиратели посещали памятник Поинтс в конце верхнего палеолита