Каракары справились с решением головоломок не хуже какаду

Это одно из первых свидетельств высокого интеллекта у птиц из отряда соколообразных

Орнитологи протестировали когнитивные способности южных каракар — представителей отряда соколообразных, которые обитают на Огненной Земле и Фолклендских островах и отличаются всеядностью и любопытством. Оказалось, что эти птицы справляются с решением головоломок не хуже танимбарских какаду, а некоторые задачи каракары решают даже лучше. Результаты исследования опубликованы в журнале Current Biology.

Птицы из отряда соколообразных (Falconiformes) — одни из самых умелых охотников в дикой природе. При этом их редко относят к числу пернатых интеллектуалов, способных придумывать новые способы находить пищу и решать иные сложные задачи. Тем не менее орнитологи, возможно, недооценивают когнитивные способности соколов и их родственников. Во-первых, соколообразные относятся к одной кладе с отрядами попугаев (Psittaciformes) и воробьинообразных (Passeriformes), которые включают крупных попугаев и врановых — самых умных среди всех птиц. Во-вторых, среди родственных соколам каракар есть виды, которые добывают пищу разными способами и проявляют интерес ко всему новому.

Команда орнитологов под руководством Кэти Харрингтон (Katie J. Harrington) из Университета ветеринарной медицины в Вене решила оценить интеллектуальные способности каракар. В центре внимания исследователей оказались южные каракары (Phalcoboenus australis), распространенные в прохладном климате на Огненной Земле и Фолклендских островах. Эти птицы поедают падаль и пищевые отходы, ловят беспозвоночных и позвоночных среднего размера и даже охотятся группами на более крупную добычу, например, водорослевых гусей (Chloephaga hybrida). Способностью добывать разные виды пищи, высоким уровнем любопытства и социальным устройством южные каракары напоминают новозеландских попугаев кеа (Nestor notabilis) — признанных интеллектуалов птичьего мира.

Харрингтон и ее соавторы отправились на Фолклендские острова и провели серию опытов с дикими южными каракарами. Исследователи установили на земле в зоне досягаемости птиц несколько экспериментальных установок из прозрачного пластика. Они состояли из восьми отсеков, в каждом из которых находилось лакомство — кусочек сырого мяса. Чтобы добраться до него, птицам нужно было решить одну из восьми разных задач, например, потрясти наклонную планку или открыть дверцу, потянув за веревочку. Ранее похожие установки использовали в экспериментах с танимбарскими какаду (Cacatua goffiniana), однако для каракар их немного модифицировали, чтобы этим хищникам было удобнее с ними работать.

Эксперимент продлился 17 дней. За это время 15 южных каракар поучаствовали в общей сложности в 51 тесте, каждый из которых длился от 3,5 до 27,8 минуты. Каждая особь прошла до пяти испытаний. Столкнувшись с экспериментальной установкой, птицы регулярно придумывали новые решения, которые помогали им добраться до мяса. Они использовали лапы, чтобы загребать или наносить быстрые и резкие удары, а клюв — чтобы кусать, клевать и тянуть. При этом с каждой попыткой каракары справлялись с головоломками все лучше. Если во время первой попытки они в среднем решали по 0,3 задачи в минуту, то к пятой их производительность выросла до 0,8 задачи в минуту. Кроме того, средняя доля успешно решенных задач выросла с 64 процентов во время первого теста до 92 процентов во время пятого.

Быстрее всего каракары находили решение для задач, требовавших потрясти планку, смахнуть лакомство с подставки или наклонить качели. А вот головоломки, для решения которых нужно было прорвать натянутый на окошко лист бумаги или вытащить палочку, чтобы подпорка наклонилась и лежащая на ней награда упала на пол, потребовали больше всего времени. Нередко каракары продолжали изучать установку даже после того, как получили награду. Это позволяло им быстрее решать задачи в ходе следующих попыток. Исследователи также заметили, что интерес к установке проявляли не только молодые каракары, но и два их взрослых сородича. Это свидетельствует, что высокий уровень любопытства у этих птиц сохраняется на протяжении всей жизни. При этом одни особи справлялись с решением задач лучше, а другие хуже.

Харрингтон и ее коллеги отмечают, что южные каракары решали головоломки примерно так же успешно, как танимбарские какаду — вид, представители которого отличаются высоким интеллектом и даже способны изготавливать и использовать инструменты. Если скорость решения задач у птиц первого вида составляла 0,3 в минуту, то у представителей второго она достигала 0,5 в минуту. При этом большинство каракар смогли справиться со всеми восемью задачами, в том числе такими сложными, как открывание дверцы с помощью веревочки и вытаскивание палочки. Для сравнения, среди какаду их в ходе повторных испытаний смогли решить менее половины особей.

Результаты исследования демонстрируют, что южные каракары отлично справляются с решением головоломок. Авторы предлагают активнее изучать интеллект этих пернатых, чтобы больше узнать об эволюции когнитивных навыков у птиц.

Ранее зоологи выяснили, что лисьи кузу (Trichosurus vulpecula) способны к социальному обучению. В ходе экспериментов эти сумчатые пять ночей наблюдали за сородичами, которые пытались найти лакомство в головоломке с пятью отсеками, накрытыми разноцветными крышками. Когда кузу-наблюдателям самим предложили поискать награду, все они открыли правильные отсеки уже в первую ночь. Для сравнения, среди кузу-демонстраторов успеха в первую ночь достигли лишь 25 процентов особей.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Присутствие сородичей заставило лягушек быстрее стучать пальцем во время кормления

Также на частоту постукиваний влияли тип субстрата и доступность добычи