Носорожьи рога уменьшились из-за охоты и браконьерства

На это указал анализ фотографий, сделанных в 1880-2020 годах

Зоологи выяснили, что за последние полтора столетия рога всех пяти видов носорогов стали короче из-за охоты и браконьерства. К такому выводу они пришли, проанализировав фотографии этих животных, сделанные в 1880-2020 годах. Как отмечается в статье для журнала People and Nature, люди в первую очередь убивают особей с большими рогами, тем самым обеспечивая преимущество их сородичам с рогами поменьше. В результате средний размер рогов в популяции сокращается.

Рог носорога — грозное оружие, которое помогает защищаться от хищников и выяснять отношений с конкурентами. Однако за последние полтора столетия носорожьи рога превратились в источник серьезных проблем для своих обладателей. Начиная с середины XIX века носороги с большими рогами стали желанной целью для охотников за трофеями, а позднее этих травоядных стали массово добывать браконьеры, чтобы продать их рога на черном рынке для изготовления поделок и использования в китайской народной медицине. Неудивительно, что численность всех пяти современных видов носорогов резко сократилась, а четыре из них попали в списки угрожаемых видов по версии Международного союза охраны природы.

Команда зоологов под руководством Оскара Уилсона (Oscar E. Wilson) из Хельсинкского университета предположила, что охота и браконьерство могли повлиять на размеры носорожьих рогов. Поскольку люди в первую очередь убивают особей с большими рогами, у их сородичей с рогами скромного размера больше шансов выжить и оставить потомство . В результате такого искусственного отбора средний размер носорожьих рогов мог уменьшится. Ранее аналогичные процессы были выявлены в популяциях других видов. Например, из-за охоты и браконьерства у саванных слонов (Loxodonta africana) уменьшилась длина бивней, а у некоторых видов диких баранов (Ovis) — размер рогов.

Чтобы проверить, действительно ли размер носорожьих рогов уменьшился за последние столетия, Уилсон и его соавторы изучили фотографии носорогов, сделанные в 1880-2020 годах и собранные в специализированной онлайн-базе данных Rhino Resource Center. Для анализа они отобрали 80 снимков, на которых эти животные изображены в профиль, что позволяет оценить относительную длину их рогов. В общей сложности в выборку включили 22 фотографии черных носорогов (Diceros bicornis), 22 — белых (Ceratotherium simum), 18 — индийских (Rhinoceros unicornis), 13 — суматранских (Dicerorhinus sumatrensis) и 5 — яванских (R. sondaicus).

Сравнив относительную длину носорожьих рогов на изображениях из выборки, исследователи пришли к выводу, что у всех пяти видов она немного, но достоверно уменьшилась с конца XIX века. Сильнее всего рога укоротились у суматранских носорогов, а меньше всего — у белых. Впрочем, в целом у всех пяти видов темпы сокращения длины рогов были в целом сходными. Результаты исследования подтверждают, что из-за охоты и браконьерства носорожьи рога уменьшается точно так же, как слоновьи бивни и бараньи рога. Учитывая, что носороги используют рога для защиты от хищников, борьбы с конкурентами, привлечения партнеров и для других целей, сокращение их длины может привести к долгосрочным негативным последствиям.

В ходе дополнительного анализа авторы проанализировали около трех тысяч изображений носорогов из базы данных Rhino Resource Center, созданных с конца XV века. В общей сложности в выборку включили 1531 картину и рисунок и 1627 фотографий. Среди них были 1273 изображений индийских носорогов, 851 — черных, 603 — белых, 308 — суматранских и 123 — яванских. Оказалось, что на ранних изображениях в основном фигурируют индийские носороги, однако со временем растет количество картин, рисунков и фотографий с представителями других видов. Например, с середины XIX века появляется все больше изображений с белыми носорогами. А с 1990 годов заметно выросло число фотографий белых, суматранских и яванских носорогов.

Исследователи также выяснили, что до середины XX века большинство изображений носорогов представляли собой сцены охоты на них или снимки трофеев. Однако более поздние работы в основном относятся к природоохранной тематике. При этом разные виды носорогов изображаются в разных контекстах. Например, в сценах охоты лучше представлены черные носороги, а в ситуациях, связанных с охраной природы, — суматранские.

Ранее мы рассказывали о том, как благодаря книге Льюиса Кэрролла «Алиса в Стране чудес» художники стали изображать дронтов (Raphus cucullatus) намного более разнообразными, чем раньше. К такому выводу пришли специалисты, проанализировав 179 изображений этих птиц, созданных с 1601 по 2014 годы. Если до Кэрролла дронтов в основном рисовали в научных целях, а после они прочно вошли в массовую культуру, включая логотипы, комиксы и мультфильмы.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Китайские таможенники случайно обнаружили новый вид тараканов

Насекомое прибыло в китайский порт с грузом древесины из Южной Америки