Главной угрозой для тайваньских панголинов стали бродячие собаки

Панголины по всему миру страдают от браконьерской охоты ради нужд традиционной китайской медицины, однако на Тайване, где популяция этих млекопитающих стабильна, они столкнулись с другой проблемой. Тайваньские ветеринары рассказали, что в последние годы на местных панголинов все чаще нападают бродячие собаки, которые отрывают им хвосты и наносят другие серьезные раны. Как отмечает Phys.org со ссылкой на Agence France-Presse, атаки собак стали главной угрозой для тайваньских панголинов.

Панголины (Pholidota) появились на Земле не менее пятидесяти миллионов лет назад. Однако по вине человека они рискуют исчезнуть уже в ближайшие десятилетия. Дело в том, что роговые чешуи и мясо панголинов высоко ценятся в традиционной китайской медицине, из-за чего этих необычных млекопитающих массово отлавливают по всей Азии и Африке и продают на черном рынке. В результате браконьерского промысла численность всех восьми современных видов панголинов резко сократилась, причем три азиатских вида оказались на грани полного исчезновения.

На этом фоне положение китайских панголинов (Manis pentadactyla pentadactyla) с Тайваня кажется относительно благополучным. В 1950–1970 годах на острове было добыто около шестидесяти тысяч этих животных, однако в 1989 году местные власти запретили охоту на них, что позволило популяции восстановиться. По оценкам зоологов, сейчас на Тайване живет от десяти до пятнадцати тысяч панголинов.

Впрочем, в последние годы тайваньские панголины столкнулись с новой угрозой — бродячими собаками. После того, как 2017 году на острове прекратили отстрел этих инвазивных хищников, их численность быстро выросла. От нападения собак страдают многие дикие обитатели Тайваня, однако медленно передвигающиеся панголины особенно уязвимы. При опасности они сворачиваются в шар, поэтому собаки кусают их за хвост. При этом они могут оторвать панголину часть хвоста или нанести раны, которые загноятся и станут угрожать его жизни.

Ветеринары, которые занимаются лечением диких животных, рассказали, что в последние пять лет к ним поступает все больше панголинов с поврежденными или оторванными хвостами. Например, с начала этого года в ветеринарной клинике города Синьчжу приняли уже пять таких животных, пострадавших от встреч с собаками. Если раны панголина поддаются лечению, его выхаживают и выпускают в природу, однако особи, у которых оторваны хвосты, не могут карабкаться по деревьям и сворачиваться, поэтому обречены жить в зоопарках.

Специалисты по охране природы отмечают, что за последние годы нападения собак стали главной угрозой для тайваньских панголинов. Восстановить урон, нанесенный популяции инвазивными хищниками, будет непросто, поскольку панголины медленно размножаются. Они спариваются раз в год, а самки после 150-дневной беременности приносят всего одного детеныша. При этом попытки разводить панголинов в неволе не дали большого успеха.

В прошлом панголины жили не только в тропиках Азии и Африки, но и в Европе. Недавно мы рассказывали о том, как палеонтологи описали последнего европейского панголина. Вид, получивший название Smutsia olteniensis, жил на территории современной Румынии около двух миллионов лет назад.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Загрязненная река в Коста-Рике стала домом для двух тысяч редких крокодилов

Общая численность этого вида составляет около пяти тысяч особей