Палеоантропологи обнаружили останки последнего неандертальца Италии

Фотографии и трехмерная модель второго нижнего моляра ребенка из слоя с мустьерскими артефактами

Gregorio Oxilia et al. / American Journal of Biological Anthropology, 2022

Палеоантропологи исследовали два нижних молочных моляра, найденные в Италии на памятнике Рочча-Сан-Себастьяно. Оказалось, что один из них принадлежал неандертальцу 9–12 лет, жившему около 44810–44230 лет назад, а другой — кроманьонцу четырех—шести лет, жившему около 42640–42380 лет назад. По данным исследователей, это самые поздние останки неандертальца, найденные в Италии. Об этом сообщается в статье, опубликованной в American Journal of Biological Anthropology.

В Европе переход от среднего палеолита к верхнему (около 50–40 тысяч лет назад) сопровождался сменой одной популяции людей на другую. По последним данным, неандертальцы (Homo neanderthalensis) вымерли по всему континенту около 41030–39260 лет назад. Возможно, к этому времени они исчезли и в других регионах, включая Крым и Алтай, откуда известны одни из самых поздних датировок, например, из пещеры Окладникова (обычно более современные повторные анализы удревняют такие памятники). Долгое время считалось, что люди современного анатомического типа (H. sapiens) начали проникать в Европу чуть более 40 тысяч лет назад. Однако в последние годы ситуация также поменялась в сторону более древних датировок. Так, в начале этого года стало известно о зубе, найденном во французском гроте Мандрен. Он позволил ученым сделать вывод о том, что кроманьонцы оказались в Западной Европе около 54 тысяч лет назад. Но эта находка единичная, поскольку другим древнейшим свидетельствам пребывания людей современного анатомического типа около 45 тысяч лет или несколько больше, например, находки из пещеры болгарской пещеры Бачо-Киро или итальянской пещеры Кавалло.

Процесс перехода от среднего палеолита к верхнему ставит перед археологами и палеоантрологами целый ряд проблем. С одной стороны, ученые пытаются выяснить причины вымирания неандертальцев, с другой — определить принадлежность культурных остатков к конкретному виду в те времена, когда они сосуществовали на континенте. Возможно, самая известная дискуссия разворачивается вокруг шательперонской культуры. Однако есть и другие спорные индустрии, например, неронийские орудия, в культурном слое с которыми найден древнейший зуб сапиенса во Франции.

Грегорио Оксилиа (Gregorio Oxilia) из Болонского университета совместно с коллегами из Германии и Италии исследовал два нижних молочных коренных зуба, обнаруженных на памятнике Рочча-Сан-Себастьяно (Кампания). Один из этих моляров был найден в культурном слое с мустьерскими артефактами, а другой — с индустрией Улуццо.

Палеоантропологи идентифицировали эти зубы как два вторых левых нижних моляра (RSS1 и RSS2). Ученые сделали микрокомпьютерную томографию этих находок, а также отобрали кости животных для радиоуглеродного датирования. Кроме того, они провели морфометрический анализ зубов, после чего сравнили полученные измерения с данным по 99 вторым нижним молочным молярам неандертальцев (n = 34), кроманьонцев (n = 8) и более поздних людей современного облика (n = 57).

В результате этой работы ученые получили новые радиоуглеродные датировки культурных слоев. Так, слой с индустрией Улуццо относится к 42640–42380 лет назад, а с мустьерскими орудиями — к 44810–44230 лет назад. Моляр RSS1 (из мустьерского слоя), по мнению исследователей, принадлежал ребенку в возрасте 9–12 лет. Зуб RSS2 (из слоя с индустрией Улуццо) — ребенку четырех—шести лет. Судя по результатам исследования, RSS1 принадлежал неандертальцу, в то время как RSS2 — человеку современного анатомического типа.

По данным исследователей, зуб RSS1 представляет собой самые поздние прямые доказательства присутствия неандертальцев в Италии, относящиеся ко временам перехода от среднего палеолита к верхнему. Кроме того, полученная датировка для культурного слоя с индустрией Улуццо оказалась древнейшим свидетельством присутствия носителей этой технологии на западе Апеннинского полуострова. Исследователи отметили, что переход от мустьерской индустрии к Улуцоо на памятнике Рочча-Сан-Себастьяно занял примерно то же самое время (около 2000 лет), что и на апулийской стоянке Гротта-дель-Кавалло.

Ранее на N + 1 уже рассказывали о неандертальцах, живших на территории современной Италии. Так, археологи выяснили, что эти архаичные люди переждали ледниковый период в Южной Италии, пока им на смену около 45–39 тысяч лет назад не пришли кроманьонцы. Кроме того, итальянские археологи обнаружили, что неандертальцам из пещеры Фумане приглянулись зеленые камешки в качестве материала для изготовления орудий.

Михаил Подрезов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.