«Вымершая» австралийская орхидея 22 года скрывалась под другим именем

Орхидеи Prasophyllum morganii. Более двадцати лет эти растения были известны под именем P. retroflexum.

Noushka Reiter et al. / Phytotaxa, 2022

Австралийская орхидея Prasophyllum morganii считалась вымершей почти 90 лет назад, однако ботаникам удалось доказать, что это не так. Сравнив засушенные образцы P. morganii с экземплярами похожей орхидеи P. retroflexum, которая была описана в 2000 году, исследователи не обнаружили между ними существенных различий и пришли к выводу, что их следует относить к одному виду. Таким образом, P. morganii вовсе не вымерла — просто последние 22 года она была известна под другим именем. Результаты исследования опубликованы в статье для журнала Phytotaxa.

Более ста видов растений исчезли с лица Земли по вине человека. Причины их вымирания были различными: от вырубки лесов до распространения инвазивных видов. Впрочем, некоторые растения, которые долгие годы считались потерянными, ботаникам в конце концов удалось разыскать. Например, в 2019 году специалисты переоткрыли непентес Nepenthes mollis, ранее известный по единственному экземпляру. В том же году оснащенный камерой дрон обнаружил на обрыве на гавайском острове Кауаи считавшееся вымершим растение Hibiscadelphus woodii.

Команда исследователей под руководством Нушки Рейтер (Noushka Reiter) из Королевских ботанических садов Виктории заинтересовалась судьбой еще одного якобы вымершего растения. В центре их внимания оказалась австралийская орхидея Prasophyllum morganii, которую в 1929 году описал ботаник-любитель Уильям Николс (William Henry Nicholls). Натуралист обнаружил популяцию из 15 экземпляров этого вида в местности Кобунгра в штате Виктория.

В последний раз орхидеи P. morganii видели в 1933 году. В последующие десятилетия ботаники неоднократно пытались отыскать их, однако безуспешно. А участок, где когда-то росли эти растения, был преобразован в пастбище. Специалисты даже не успели сфотографировать редкую орхидею. От вида сохранились лишь ботанические рисунки и восемь гербарных образцов. В 1988 году власти штата Виктория признали орхидею P. morganii исчезнувшей, а в 2016 году ее вымирание подтвердило федеральное правительство Австралии.

В 2000 году ботаники обнаружили в национальном парке Косцюшко орхидеи, очень похожие на P. morganii. Некоторые исследователи даже предположили, что потерянный около семидесяти лет назад вид наконец нашелся. Однако у новых орхидей оказалось больше цветков в соцветиях, а сами цветки отличались по строению и окраске. В результате они были описаны в качестве отдельного вида, который получил название P. retroflexum. Сегодня специалистам известно несколько популяций этих растений в штатах Новый Южный Уэльс и Виктория (часть из них удалось открыть во время исследований по оценке ущерба от масштабных лесных пожаров в 2019-2020 годах).

Рейтер и ее коллеги решили повторно сравнить орхидеи P. morganii и P. retroflexum. Для этого они собрали четырнадцать экземпляров P. retroflexum из четырех популяций и сохранили их в этиловом спирте. Кроме того, в анализ включили еще одиннадцать заспиртованных и два засушенных экземпляра этого вида из коллекции Королевских ботанических садов Виктории, а также шесть засушенных экземпляров P. morganii.

От каждого образца исследователи отщипнули по одному цветку, причем цветки от засушенных орхидей перед сравнением регидратировали. После этого они оценили 51 параметр каждого цветка. Сопоставив полученные значения, авторы пришли к выводу, что между цветками P. morganii и P. retroflexum нет достоверных различий. В частности, хотя сообщалось, что у первого вида цветки с пурпурным узором, а у второго — с розовым, в действительности цветки P. retroflexum очень разнообразны по расцветке. Разница в числе цветков в соцветии у двух орхидей также оказалась несущественной.

Рейтер и ее соавторы полагают, что P. morganii и P. retroflexum следует относить к одному виду. Таким образом, орхидея P. morganii вовсе не вымерла, а скрывалась под другим именем на протяжении двадцати с лишним лет. В таком случае вид P. retroflexum придется признать невалидным. Впрочем, авторы предупреждают, что без должной охраны P. morganii вполне может исчезнуть по-настоящему, ведь существует всего несколько популяций этого вида — и все они страдают из-за разрушения среды обитания, инвазивных видов и последствий климатических изменений. Исследователи рекомендуют присвоить редкой орхидее статус вымирающего вида (Endangered). А сами они уже начали выращивать P. morganii в Королевских ботанических садах Виктории.

Ранее мы рассказывали о том, как австралийцы заморозили возведение крематория из-за того, что на месте будущей стройки была обнаружена крупная популяция уязвимых орхидей Cryptostylis hunteriana. А в Лондоне редкие орхидеи Serapias parviflora прошлым летом выросли прямо на крыше банковского здания.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.