Палеопатологи диагностировали у женщины XVI–XVII веков паралитический полиомиелит

Рентгенография костей верхних и нижних конечностей

Justina Kozakaite et al. / International Journal of Paleopathology, 2022

Палеопатологи обнаружили в Вильнюсе останки молодой женщины 20–25 лет, которую похоронили в XVI–XVII веках на православном кладбище, и выяснили, что последние годы своей жизни она страдала от паралича. По мнению исследователей, это стало следствием полиомиелита, которым она заболела примерно в 15–18 лет. Вероятно, в течение нескольких последующих лет ее семья продолжала заботиться о ней. Об этом сообщается в статье, опубликованной в International Journal of Paleopathology.

Полиомиелит представляет собой болезнь, с которой человечество сталкивалось еще в глубокой древности. Так, в египетском храме в Мемфисе нашли изображение человека с укороченной ногой и свисающей стопой — типичное последствие паралитического полиомиелита. В Европе первое описание этой болезни составил Гиппократ — он писал о недуге, при котором сохнут ноги, уменьшается объем мышц и наступает паралич конечностей. Но вплоть до XIX века полиомиелит не привлекал большого внимания на фоне тяжелых эпидемий оспы, чумы или холеры.

Это острое инфекционное заболевание вызывает один из трех типов полиовируса, из которых в настоящее время сохранился только один и продолжает распространяться в Пакистане и Афганистане. Хорошо устойчивый во внешней среде вирус попадает в организм человека со следами экскрементов, то есть с грязных рук или немытой еды, поэтому он чаще встречается в бедных странах с низким уровнем гигиены. Полиовирус поражает в первую очередь нервную систему человека, что приводит к параличам, кроме того, происходят воспалительные изменения слизистой кишечника и носоглотки. Наиболее тяжелая форма этой болезни — паралитический полиомиелит — приводит к инвалидности и даже смерти.

Юстина Козакайте (Justina Kozakaite) совместно с коллегами из Вильнюсского университета исследовала останки индивида, которые были обнаружены во время раскопок православного некрополя XVI–XVII веков в исторической части литовской столицы. Ученые обратили внимание на погребение-6, которое по обряду ничем не отличалось от остальных захоронений, но вызвало интерес из-за аномальной формы костей умершего. На основе морфологии этих останков исследователи пришли к выводу, что они принадлежали молодой женщине, которая умерла в возрасте 20–25 лет.

Палеопатологи обратили внимание на асимметричную атрофию костной ткани, что особенно заметно на левой руке и обеих ногах. Другие патологии включали повреждения на внутренних поверхностях затылочной и обеих височных костей, новообразование на крестце, периостальные реакции на ребрах, заживший перелом одного из ребер. Кроме того, три зуба этой женщины были сильно поражены кариесом, а еще четыре демонстрируют признаки периапикального абсцесса.

Поражения скелета и выявленный сколиоз, по мнению ученых, стали следствием нервно-мышечного заболевания, которое привело к параличу. Поскольку длина костей этой женщины существенно не отличалась от средней по популяции, ученые пришли к выводу, что она заболела примерно в 15–18 лет. Палеопатологи полагают, что наиболее вероятным диагнозом выступает полиомиелит. Они также отметили, что в данном случае показательно состояние здоровья ее полости рта. Похоже, женщина могла употреблять только мягкую пищу, например, кашу из злаков, которая из-за богатства углеводов увеличивала вероятность развития стоматологических заболеваний (наряду с плохой гигиеной).

Ученые отметили, что, судя по сколиозу и костям ног, женщина, похоже, вообще не могла ходить. Она вряд ли могла выполнять большинство основных повседневных действий, например, самостоятельно питаться или умываться. По всей видимости, за ней ухаживали вплоть до ее смерти, после чего женщину похоронили по тому же обряду, что и остальных членов местного общества. Причем, по мнению исследователей, этим занимались, вероятно, члены ее семьи, поскольку даже в XVIII веке люди с подобными тяжелыми поражениями обычно проживали после госпитализации в лечебное учреждение от нескольких дней до полугода. В исследованном случае женщина могла прожить после заболевания несколько лет.

Ранее на N + 1 рассказывали о других исследованиях палеопатологов. Так, ученые обнаружили в Чехии останки молодого мужчины, который около 3500 лет назад страдал от хронического аппендицита, а также нашли в Испании череп пожилой женщины, которой в IV тысячелетии до нашей эры провели операцию на височных костях.

Михаил Подрезов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.