«Рептилия с острова Скай» оказалась крупнейшим юрским птерозавром

Правая кисть птерозавра Dearc sgiathanach

Natalia Jagielska et al. / Current Biology, 2022

Палеонтологи описали нового птерозавра с шотландского острова Скай. Вид, получивший название Dearc sgiathanach, жил в середине юрского периода и обладал размахом крыльев от 1,9 до 3,8 метра. Прежде считалось, что птерозавры не вырастали такими большими до начала мелового периода. Описание находки опубликовано в статье для журнала Current Biology.

Некоторые птерозавры были настоящими великанами размером с самолет. Например, Quetzalcoatlus northropi, согласно недавним оценкам, обладал десятиметровым размахом крыльев и весил около 150 килограммов. Он был самым крупным животным, которое когда-либо поднималось в воздух на собственных крыльях. Тем не менее, специалисты предполагают, что большую часть своей истории птерозавры оставались относительно небольшими существами с размахом крыльев не более 1,6–1,8 метра, а до гигантских размеров выросли лишь в меловом периоде.

Впрочем, возможно, летающие рептилии начали увеличиваться намного раньше, чем принято считать. Подтверждения этому обнаружила команда палеонтологов под руководством Наталии Ягельской (Natalia Jagielska) из Эдинбургского университета. Исследователи проанализировали остатки птерозавра, которые были обнаружены в 2017 году на острове Скай, в отложениях возрастом 166,1–168,3 миллиона лет (соответствует среднему юрскому периоду). Оказалось, что они принадлежат представителю неизвестного ранее рода и вида из семейства рамфоринхид (Rhamphorhynchidae). Находка получила название Dearc sgiathanach (произносится как jark ski-an-ach) — с гэльского его можно перевести как «крылатая рептилия» или «рептилия с острова Скай».

Поскольку кости конечностей D. sgiathanach сохранились лишь частично, авторам не удалось напрямую определить размах его крыльев. Однако сравнение с птерозаврами из родственных родов Rhamphorhynchus и Dorygnathus показало, что новый вид обладал размахом крыльев от 1,9 до 3,8 метра (скорее всего, больше 2,5 метра). Это делает его самым крупным птерозавром юрского периода. Для сравнения, размах крыльев Rhamphorhynchus не превышал 1,8 метра.

О выдающихся размерах D. sgiathanach также свидетельствуют самая длинная плечевая кость и самый длинный череп среди всех юрских птерозавров. Интересно, что, согласно гистологическому анализу остатков, найденный на острове Скай птерозавр погиб, не успев достигнуть половой зрелости. Это значит, что взрослые D. sgiathanach были еще крупнее.

По мнению исследователей, ближайшими родственниками D. sgiathanach были представители юрских родов Angustinaripterus и Sericipterus, остатки которых обнаружены в Китае. Долгое время считалось, что размах крыльев этих птерозавров составлял 1,6–1,7 метра. Однако Ягельская и ее коллеги приводят иную оценку: 2–3 метра. Это примерно на 10 процентов меньше, чем у птерозавра с острова Скай. Авторы также переоценили размеры семнадцати фрагментарных экземпляров птерозавров из оксфордширских известняков, которые сформировались примерно в то же время, что и отложения на острове Скай. Оказалось, что некоторые из них достигали размаха крыльев более трех метров. 

Таким образом, юрские птерозавры могли быть намного крупнее, чем считалось прежде, хотя таких великанов, как кетцалькоатль, среди них, скорее всего, не было. Одними из первых, уже в середине юрского периода, начали расти птерозавры из группы Angustinaripterini. Однако к концу юры они вымерли, не оставив потомков и уступив небо крупным птерозаврам из группы Pterodactyloidea.

Ранее мы рассказывали о том, как палеонтологи описали крупнейшего птерозавра Австралии. Он получил название Thapunngaka shawi. Размах его крыльев ученые оценили в шесть-семь метров.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.