Палеонтологи описали крупнейшего птерозавра Австралии

Австралийские палеонтологи изучили фрагмент нижней челюсти неизвестного птерозавра и на его основе описали новый род и вид — Thapunngaka shawi. Ученые оценили размах крыльев нового вида в шесть-семь метров, что делает его самым большим птерозавром Австралии. Статья опубликована в журнале Journal of Vertebrate Paleontology.

Ископаемые остатки птерозавров из Австралии редки — на данный момент известно только около 20 образцов, представленных в основном фрагментарными и изолированными костями. Из-за плохой сохранности окаменелостей до сих пор было описано только три вида летающих ящеров: Mythunga camara и Ferrodraco lentoni из семейства анхангверид (Anhangueridae) и Aussiedraco molnari из семейства «драконов Таргариенов» — Targaryendraconidae. Все они были найдены в меловых отложениях бассейна Эроманга в штате Квинсленд.

Искатель окаменелостей Лен Шоу (Len Shaw) в 2011 году обнаружил фрагмент нижней челюсти птерозавра в карьере на северо-западе штата Квинсленд. Окаменелость находилась в отложениях формации Тулебук (Toolebuc Formation), возраст которых составляет примерно 105–106 миллионов лет (верхний альб). Тимоти Ричардс (Timothy M. Richards) из Квинслендского университета возглавил команду австралийских палеонтологов для исследования найденной челюсти.

Изучив окаменелость, ученые описали на ее основе новый род и вид птерозавров — Thapunngaka shawi. Название рода составлено из слов языка народа ванамара, означающих «копье» и «рот», а видовое название дано в честь первооткрывателя окаменелости. Палеонтологи отнесли новый вид к семейству анхангверид.

Исследователи рассчитали примерный размах крыльев T. shawi на основе соотношения между длиной нижнечелюстного симфиза и размахом крыльев родственного вида Anhanguera piscator. Оказалось, что размах крыльев нового вида составлял от шести до семи метров. Таким образом, T. shawi — самый крупный птерозавр Австралии и третий по величине представитель семейства анхангверид. Также авторы работы отмечают, что T. shawi выделяется еще самым крупным среди анхангверид гребнем на нижней челюсти, который, скорее всего, имелся и на верхней челюсти.

Недавно мы рассказывали о других ископаемых гигантах Австралии. В этом году палеонтологи опубликовали описание самого большого динозавра этого континента — титанозавра Australotitan cooperensis, который достигал 25–30 метров в длину. А крупнейшим австралийским крокодилом был назван Gunggamarandu maunala, чью длину ученые оценивают примерно в семь метров.

Семён Морозов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Первые современные семейства морских пауков появились уже в юрском периоде

Они жили на территории Франции около 150 миллионов лет назад

Палеонтологи подтвердили, что по крайней мере два современных семейства морских пауков, причудливых беспозвоночных из типа хелицеровых, появились уже в середине юрского периода. К такому выводу ученые пришли, проанализировав строение тела трех их видов, которые жили около 150 миллионов лет назад на территории современной Франции. Результаты исследования опубликованы в статье для журнала Papers in Palaeontology. Морскими пауками (Pycnogonida) называют необычную группу беспозвоночных, которая включает более тысячи видов, обитающих в морях и океанах всего мира от прибрежных вод до ультраабиссали. Зоологи относят этих существ к отдельному классу в типе хелицеровых (Chelicerata); таким образом, с настоящими пауками их связывает лишь отдаленное родство. Анатомия морских пауков по-настоящему причудлива: например, внутрь их конечностей заходят выросты кишечника, которые, вероятно, играют роль в кровообращении. А недавно зоологи выяснили, что морские пауки — единственные членистоногие, которые регенерируют не только конечности, но и части туловища. Ученые пока мало знают о том, как морские пауки приобрели столь причудливое строение тела. Во многом это связано с тем, что в палеонтологической летописи эти существа представлены скудно. Возраст древнейших остатков морских пауков составляет 400-425 миллионов лет (что соответствует девону и силуру). К этой же группе некоторые авторы приписывают несколько ископаемых возрастом 450-500 миллионов лет (ордовик-кембрий). Однако после девона окаменелости морских пауков исчезают из палеонтологической летописи на 250 миллионов лет, вплоть до юры. К этому периоду относятся окаменелости нескольких видов морских пауков из коммуны Ла-Вульт-сюр-Рон во Франции (их возраст составляет 160 миллионов лет) и с Зольнхофенского местонахождения в Южной Германии (150 миллионов лет). Команда палеонтологов под руководством Ромена Сабру (Romain Sabroux) из Бристольского университета решила подробнее изучить остатки морских пауков из юрского периода. По словам авторов, эти ископаемые особенно важны для истории группы. Дело в том, что юрские морские пауки в целом очень похожи на современных, поэтому специалисты относят их к отряду Pantopoda, который объединяет всех ныне живущих морских пауков. Однако более ранние представители класса выглядели иначе: в частности, они обладали кольцеобразными структурами у основания конечностей и удлиненными сегментированными опистосомами. Предполагается, что они не принадлежали к отряду Pantopoda. Сабру и его соавторы сосредоточили внимание на 14 доступных для исследования экземплярах морских пауков из коммуны Ла-Вульт-сюр-Рон, которые сохранились лучше тех, что были обнаружены на местонахождении Зольнхофен. Они принадлежат к трем видам: Palaeoendeis elmii, Palaeopycnogonides gracilis и Colossopantopodus boissinensis. Исследователи проанализировали ископаемые с помощью многоугловой теневой фотосъемки и рентгеновской компьютерной микротомографии. В результате им удалось больше узнать об их анатомических особенностях, например, исследовать строение нижней части тела у голотипа P. elmii и паратипа P. gracilis. Кроме того, авторы обнаружили новую окаменелость морского паука, которая была скрыта внутри известняковой плиты, содержащей один из исследованных экземпляров. Ее предварительно отнесли к виду P. gracilis. Исследователи не нашли у экземпляров из коммуны Ла-Вульт-сюр-Рон черт строения, которые были характерны для морских пауков из ордовика и девона. Это значит, что с точки зрения анатомии юрских представителей данной группы можно отнести к современному отряду Pantopoda. Кроме того, авторы уточнили систематическое положение морских пауков из Ла-Вульт-сюр-Рон до уровня семейств. Вид P. elmii они отнесли к современному семейству Endeidae, а C. boissinensis — к другому современному семейству, Colossendeidae. Эти результаты согласуются с предыдущими предположениями палеонтологов. Однако P. gracilis авторы решили выделить в новое семейство Palaeopycnogonididae. Полученные результаты свидетельствуют, что по крайней мере два ныне живущих семейства морских пауков появились уже в середине юрского периода. Ранее мы рассказывали о том, как палеонтологи нашли предполагаемых предков тихоходок. Ими оказались беспозвоночные из группы Luolishaniidae, которые жили на земле в кембрийском периоде. Эти существа напоминали современных тихоходок строением ротового аппарата и конечностей. Однако в телах луолишаниид было больше сегментов, а конечности были длиннее. Таким образом, тихоходки в процессе эволюции становились все более мелкими, из-за чего им пришлось пожертвовать частью сегментов тела и длинными конечностями.