Палеонтологи описали самого большого динозавра Австралии

Сравнение размеров плечевых костей. A — новый вид Australotitan cooperensis, B — Wintonotitan wattsi, C — Diamantinasaurus matildae, D — Savannasaurus elliottorum

Hocknull et al. / PeerJ, 2021

Австралийские палеонтологи описали новый вид зауропод — гигантских длинношеих динозавров. Ученые назвали его Australotitan cooperensis. Это самый крупный динозавр, найденный в Австралии. Исследование опубликовано в журнале PeerJ.

Титанозавры (Titanosauria) — группа зауропод, к которой относятся одни из самых больших динозавров. Эти зауроподы появились в конце юры и существовали на протяжении всего мелового периода вплоть до мел-палеогенового массового вымирания. Ископаемые остатки титанозавров обнаружены на всех континентах, включая Антарктиду. В Австралии было обнаружено несколько видов титанозавров в меловых отложениях формации Уинтон (Winton Formation).

В 2005 году в отложениях формации Уинтон осадочного бассейна Купер-Эроманга на юго-западе штата Квинсленд были обнаружены окаменелости неизвестного зауропода. Большой размер и хрупкость костей, а также плохая сохранность некоторых образцов затрудняли изучение, поэтому подготовка и исследование окаменелостей заняли много лет. Ископаемые остатки этого зауропода изучили австралийские палеонтологи под руководством Скотта Хокнулла (Scott A. Hocknull) из Музея Квинсленда совместно с российским палеохудожником Владиславом Константиновым (Vladislav Konstantinov). Ученые отнесли динозавра к новому роду и виду — Australotitan cooperensis. Видовое название зауропод получил в честь бассейна Купер-Эроманга и реки Купер-Крик. Палеонтологи определили, что динозавр жил примерно 96–92 миллиона лет назад.

Исследователи провели сравнительный анализ костей A. cooperensis и трех других видов зауропод из формации Уинтон: Wintonotitan wattsi, Diamantinasaurus matildae и Savannasaurus elliottorum. Из-за огромного размера костей и большого расстояния между местами хранения ученые создали их цифровые трехмерные модели, которые использовали в исследовании. Оказалось, что A. cooperensis был крупнее остальных австралийских зауропод. Длина его плечевой кости составляла 149,4 сантиметра, в то время как у других видов не превышала 126 сантиметров (а длина бедренной кости нового вида и вовсе достигала 214,6 сантиметра). Авторы работы оценивают длину всего динозавра примерно в 25–30 метров. Таким образом, австралотитан — самый крупный динозавр, обнаруженный в Австралии, и один из самых больших в мире.

Также ученые оценили филогенетические отношения австралийских зауропод. Палеонтологи пришли к выводу, что A. cooperensis относится к титанозаврам и все четыре вида зауропод из формации Уинтон, скорее всего, составляют монофилетическую группу (хотя предыдущие работы помещали W. wattsi вне группы титанозавров). Исследователи заключают, что для более точного филогенетического анализа необходимы новые находки ископаемых остатков австралийских титанозавров.

Ранее N + 1 рассказывал об исследовании, которое проливает свет на эволюцию титанозавров. Американские палеонтологи описали новый вид титанозавров из Танзании, который был одним из самых ранних представителей этой группы.

Семён Морозов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.