Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Два вида «вымерших» улиток впервые размножились в неволе

Юная улитка на монете. К сожалению, из пресс-релиза зоопарка неясно, к какому из двух видов (Discula lyelliana и Geomitra grabhami) она относится.

Chester Zoo

Специалисты из Честерского зоопарка впервые получили в неволе потомство от двух редких видов улиток — эндемиков острова Илья-Дезерта-Гранди, расположенного к юго-востоку от Мадейры. Оба вида считались вымершими по вине инвазивных млекопитающих. Однако в ходе нескольких экспедиций ученые доказали, что эти моллюски еще существуют — а также собрали около 60 особей каждого вида для разведения в неволе. Сейчас численность страховочной популяции обоих видов вместе взятых составляет около 1200 особей, сообщается в пресс-релизе зоопарка.

Многие знают о печальной судьбе островных птиц, которые миллионы лет развивались в изоляции и оказались не готовы к появлению у себя на родине людей и завезенных ими хищников. В результате одни виды, включая новозеландских моа и маврикийских дронтов (Raphus cucullatus), полностью исчезли, а другие, такие как какапо (Strigops habroptila), оказались на грани вымирания и выжили лишь благодаря строгой охране и разведению в неволе.

Однако пернатые — далеко не единственные обитатели островов, которым человеческая деятельность нанесла непоправимый ущерб. С похожими проблемами столкнулись, например, наземные улитки. Только по официальным данным, сотни видов островных брюхоногих моллюсков вымерли из-за разрушения среды обитания и распространения чужеродных видов (реальные потери, судя по всему, еще серьезнее). Так, многие уникальные улитки с островов Тихого океана стали жертвами североамериканских хищных улиток Euglandina rosea, которых люди расселили по многим островам в попытке сдержать численность другого инвазивного моллюска — растительноядной гигантской ахатины Lissachatina fulica. Лишь отдельным брюхоногим эндемикам удалось пережить появление нового врага.

Для эндемичных улиток с архипелага Ильяш-Дезерташ, расположенного в 25 километрах к юго-востоку от португальского острова Мадейра, главной проблемой стали завезенные людьми млекопитающие. Козы чрезмерно объедали растительность, провоцируя сильную эрозию, а мыши охотились на самих улиток. В результате большинство аборигенных видов брюхоногих моллюсков оказались на грани полного исчезновения. А улиток Discula lyelliana и Geomitra grabhami с острова Илья-Дезерта-Гранди и вовсе сочли вымершими. Исчезновение первого вида специалисты констатировали к концу XX века, а второй изначально описали как исчезнувший на основе пустых раковин.

К счастью, ученые поспешили с выводами. Участникам нескольких экспедиций на Илья-Дезерта-Гранди, организованных в 2008-2017 годах, удалось разыскать по одной небольшой популяции D. lyelliana и G. grabhami. Предполагается, что численность каждой из них не превышает 300 особей. В попытке повысить шансы улиток на выживание специалисты в июне нынешнего года собрали по 60 представителей обоих видов и перевезли их в Честерский и Бристольский зоопарки в Великобритании. Здесь для моллюсков создали условия, напоминающие среду на их родном острове.

В начале декабря сотрудники Честерского зоопарка объявили, что им удалось добиться размножения редких улиток. Изначально в их распоряжении было по 20 представителей каждого вида, однако теперь их общая численность достигла примерно 1200 особей. Успеху поспособствовал большой опыт в разведении редких беспозвоночных, которым обладают работники зоопарка. Сейчас диаметр панцирей юных улиток достигает всего около одного миллиметра, однако позднее он увеличится до нескольких сантиметров.

В Честерском зоопарке отмечают, что D. lyelliana и G. grabhami удалось спасти от вымирания в краткосрочной перспективе. Однако работа по сохранению этих видов только начинается. Юные улитки станут основой для содержащихся в неволе страховочных популяций. А когда специалисты освободят остров Илья-Дезерта-Гранди, который имеет статус заповедника, от инвазивных млекопитающих и устранят нанесенный ими ущерб экосистеме, редких моллюсков начнут возвращать в естественную среду обитания.

На Мадейре и соседних островах есть и другие виды улиток, находящиеся под угрозой исчезновения. В Честерском и Бристольском зоопарках активно работают над спасением еще нескольких из них.

Несколько лет назад мы рассказывали о том, как сотрудникам Честерского зоопарка в британском графстве Чешир впервые в мире удалось получить в неволе потомство редкого паука-птицееда Cyrtopholis femoralis, который обитает только на острове Монтсеррат в Карибском море. Тогда на свет появились около 200 паучат.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.