Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Перелетные птицы оказались светлее оседлых

Полярная крачка (Sterna paradisaea). Для этого вида характерны самые дальние миграции среди всех птиц, до 90000 километров в год.

Alex Proimos / Flickr

Перелетные птицы в среднем окрашены светлее оседлых. К такому выводу пришла команда орнитологов, проанализировав данные о миграционных стратегиях и расцветке почти десяти тысяч видов птиц. Авторы полагают, что светлая окраска помогает пернатым мигрантам не перегреться во время путешествий, отражая часть солнечных лучей. Результаты исследования опубликованы в статье для журнала Current Biology.

Среди птиц есть виды с самыми разнообразными расцветками: от черных воронов и серовато-коричневых воробьев до розовых фламинго и блестящих колибри. Такое обилие вариантов легко сбивает с толку: может показаться, что они распределены между пернатыми едва ли не случайным образом. Однако орнитологам известно, что окраска птиц зависит от целого ряда факторов: распространения, экологических предпочтений и рациона. Например, тропические виды обычно окрашены ярче обитателей умеренных широт, а виды из влажных местообитаний, как правило, темнее тех, что населяют засушливые регионы.

Команда исследователей под руководством Каспара Делея (Kaspar Delhey) из Института орнитологии Общества Макса Планка предположила, что между перелетными и оседлыми видами птиц также должны существовать различия в окраске. Дело в том, что пернатые мигранты, особенно дальние, во время путешествий сталкиваются с высоким риском перегрева. Подолгу взмахивая крыльями, они сильно нагреваются, а днем к этому прибавляется тепло от солнечного излучения. Неудивительно, что некоторые перелетные птицы, например, дроздовидные камышовки (Acrocephalus arundinaceus) и дупели (Gallinago media), после восхода солнца стараются лететь в холодном слое воздуха на высоте от четырех до девяти километров.

Делей и его коллеги высказали гипотезу, согласно которой светлое оперение, характерное для многих мигрирующих птиц, дополнительно облегчает их терморегуляцию, отражая часть солнечных лучей. В то же время птицы, которые круглый год живут в одних и тех же местах, обычно не сталкиваются с такой проблемой и могут позволить себе более темную расцветку. Если данная идея верна, перелетные птицы в среднем должны быть окрашены светлее, чем оседлые.

Чтобы проверить, так ли это, Делей с соавторами собрали данные о почти десяти тысячах видов птиц. Для каждого из них они определили расцветку (по стобалльной школе, где ноль соответствует черной окраске, а сто — белой) и миграционную стратегию (пернатых разделили на оседлых; ближних мигрантов (путешествующих менее чем на 2000 километров) и дальних мигрантов (путешествующих более чем на 2000 километров); в отдельную группу исследователи выделили виды, у которых часть популяции мигрирует на дальние расстояния, а часть — на ближние). Кроме того, авторы учли информацию о размерах и родственных связях птиц, а также о среде их обитания, включая климатические условия. Поскольку у многих видов самцы и самки окрашены по-разному, данные для каждого пола анализировали отдельно.

Оказалось, что у оседлых видов птиц расцветка достоверно темнее, чем у ближних мигрантов (p < 0,001 для самок и p = 0,014 для самцов). Ближние мигранты, в свою очередь, окрашены темнее дальних мигрантов (p = 0,004 для самок и p = 0,0036 для самцов). В целом птичья окраска светлеет в ряду от оседлых видов к дальним мигрантам. Данная закономерность сохранилась, когда авторы вместо четырех стратегий миграции использовали в анализе среднее расстояние перелета для каждого вида. Также ее удалось подтвердить для 12 из 15 отдельно проанализированных отрядов. Помимо миграционного поведения, на расцветку птиц влияют размер (более крупные виды окрашены темнее) и особенности окружающей среды (виды с открытых равнин, где царит теплый сухой климат, окрашены светлее) (для обеих закономерностей p < 0,001).

Делей и его соавторы подчеркивают: несмотря на то, что обнаруженная ими закономерность достоверна с точки зрения статистики, среди перелетных птиц есть виды с темной окраской (достаточно вспомнить, например, черных стрижей (Apus apus)), а среди оседлых — виды со светлой окраской. Причина в том, что расцветка пернатых зависит не только от их миграционной стратегии, но и от целого ряда других факторов, включая филогенетические связи.

Некоторые птицы меняют миграционные стратегии прямо у нас на глазах. Например, славки-черноголовки (Sylvia atricapilla) из континентальной Европы, которые раньше зимовали в Средиземноморье и Африке, в последние десятилетия все чаще проводят холодное время года в Великобритании и Ирландии, где благодаря климатическим изменениям и обилию кормушек для них сформировались идеальные условия. А степные коньки (Anthus richardi) променяли традиционные зимовки в тропической Азии на Западное Средиземноморье.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.