Аргентинский «отец ящериц» пролил свет на эволюцию чешуйчатых и клювоголовых

Череп Taytalura alcoberi

Ricardo N. Martínez et al. / Nature, 2021

Палеонтологи обнаружили в Аргентине череп небольшой рептилии, которая является одним из базальных представителей лепидозавров — группы, объединяющей ящериц, змей и гаттерий. Ее возраст составляет около 231 миллиона лет. Рептилия получила название Taytalura alcoberi: ее видовое имя в переводе с двух индейских языков означает «отец ящериц». Как отмечается в статье для журнала Nature, находка проливает свет на эволюцию современных клювоголовых и чешуйчатых рептилий, например, демонстрирует, что первые сохранили в строении черепа много примитивных черт.

Надотряд лепидозавров (Lepidosauria) — одна из самых разнообразных групп позвоночных. Он включает около одиннадцати тысяч видов ящериц и змей из отряда чешуйчатых (Squamata) и новозеландскую гаттерию (Sphenodon punctatus), единственного дожившего до наших дней представителя отряда клювоголовых (Rhynchocephalia). Лепидозавры распространились по всем континентам кроме Антарктиды, колонизировали океаны и заняли множество экологических ниш. Однако о первых этапах эволюции этой успешной группы известно немногое, поскольку ее ранние представители скудно представлены в палеонтологической летописи.

Команде палеонтологов во главе с Рикардо Мартинесом (Ricardo N. Martínez) из Национального университета провинции Сан-Хуан удалось подробно изучить этот вопрос. Во время раскопок на верхнетриасовой геологической формации Исчигуаласто на северо-западе Аргентины ученые обнаружили отлично сохранившийся череп небольшой рептилии, похожей на ящерицу, возрастом 231,4 миллиона лет. Длина находки составила 32 миллиметра.

Мартинес и его коллеги проанализировали образец помощью микрокомпьютерной томографии. Сравнив его признаки с обширной выборкой ранних диапсид (Diapsida) (данная группа включает, помимо прочего, всех лепидозавров, архозавров включая птиц, их родственников и ряд других рептилий), они пришли к выводу, что имеют дело с базальным представителем надотряда лепидозавров. По словам авторов, филогенетическое положение большинства других ископаемых видов, которые претендуют на эту же роль, остается намного более спорным, поскольку их остатки сохранились куда хуже.

Исследователи дали древней рептилии научное название Taytalura alcoberi. Родовое имя составлено из слов, которые авторы позаимствовали из двух индейских языков: «tayta» на кечуа означает «отец», а «lura» — это «ящерица» на исчезнувшем языке какан. А видовой эпитет дан в честь аргентинского палеонтолога Оскара Алкобера (Oscar A. Alcober), который посвятил много усилий изучению позднетриасовой фауны.

Как отмечают Мартинес и его коллеги, находка тайталуры позволяет лучше понять, как шла эволюция черепа лепидозавров. Например, строение данного образца демонстрирует, что слияние лобных и теменных костей произошло у клювоголовых и чешуйчатых рептилий независимо друг от друга. А уникальный способ, которым зубы тайталуры крепятся к костям черепа, иллюстрирует переход от крепления зубов, характерного для других диапсид, к тому, что свойствен лепидозаврам. Кроме того, изучение «отца ящериц» указывает на эволюционные различия клювоголовых и чешуйчатых рептилий: если первые сохранили многие особенности строения черепа, характерные для базальных лепидозавров, то вторые их утратили или модифицировали. Это соотносится с данными о крайне медленной эволюции строении тела у гаттерий (которая, впрочем, сочетается с быстрой молекулярной эволюцией).

Находка T. alcoberi ценна по еще одной причине: эта рептилия — один из немногих триасовых лепидозавроморфов, обнаруженных на территории южного суперконтинента Гондвана. Большинство других представителей этой группы аналогичного возраста происходят из Европы. По мнению авторов, это указывает, что ранние лепидозавры могли расселяться на значительные расстояния.

Интересно, что тайталура примерно на десять миллионов лет моложе самых древних чешуйчатых и клювоголовых из европейских отложений — и примерно такого же возраста, как старейшие гондванские представители этих групп. Это означает, что базальные представители лепидозавров сосуществовали с более продвинутыми чешуйчатыми и клювоголовыми рептилиями на протяжении по меньшей мере десяти миллионов лет (а, возможно, что и более двадцати миллионов лет).

Ранее мы рассказывали о необычной ящерице Oculudentavis khaungraae, которую палеонтологи обнаружили в бирманском янтаре и изначально описали как миниатюрного динозавра. Однако затем другие исследователи исправили ошибку коллег и нашли второй вид данного рода.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.