В бирманском янтаре нашли самого маленького динозавра. Он размером с колибри

Китайские палеонтологи обнаружили самого маленького из ныне известных динозавров, сообщается в Nature. Животное, которое получило латинское название Oculudentavis khaungraae за крупные глазницы и заметные зубы, внешне напоминало колибри, было активно в светлое время суток и, предположительно, питалось беспозвоночными.

Обновлено: в июле 2020 года статья была отозвана из Nature. Подробнее читайте в нашем блоге «Большие проблемы крохотного динозавра».

Чаще всего останки динозавров и других животных, которые находят палеонтологи, имеют внушительные размеры. Это не означает, что в доисторические времена не было мелкой фауны. Но останки небольших организмов быстрее разлагаются, поэтому у них меньше шансов попасть в условия, где они смогут храниться многие миллионы лет.

Впрочем, существует достаточно инертная среда, способная сохранить даже очень мелкие объекты такими, какими они были при жизни. Это окаменевшая смола хвойных деревьев — янтарь. Смолу хвойные выделяют при повреждениях, она липкая, когда свежая, и в ней могут увязнуть насекомые, прочие беспозвоночные, а порой и мелкие позвоночные.

Одно из крупнейших месторождений янтаря расположено на севере Мьянмы. Эти залежи окаменевшей смолы имеют возраст примерно 99 миллионов лет. В образцах бирманского янтаря сотрудники Института палеонтологии позвоночных и палеоантропологии Китайской академии наук во главе с Цзинмай О’Коннор (Jingmai O’Connor) обнаружили пернатую голову похожего на птицу животного.

Образец подвергли компьютерной томографии и таким образом определили размеры и строение находки. Длина черепа неизвестного вида составила всего 7,1 миллиметра, а длина головы с клювом не достигала и двух сантиметров. Это позволяет предположить, что по длине тела животное сходно с колибри-пчелкой, самой мелкой из современных птиц (чуть меньше 6 сантиметров).

Животное имело клюв, похожий на клюв колибри. Однако на нем были расположены острые зубы (примерно по 30 на каждой челюсти), что для современных птиц — редкость. Глаза этого динозавра, судя по размеру глазниц, были крупными. Но при этом наружу они открываются небольшими отверстиями, поэтому зрачки животного, вероятно, пропускали мало света — явный признак дневного образа жизни.

За сочетание острых зубов, крупных глаз и перьев палеонтологи дали находке латинское название Oculudentavis — в вольном переводе «глазастая и зубастая птица». Ученые предполагают, что окулудентавис охотился на мелких беспозвоночных, в числе которых почти наверняка были летающие насекомые. Однако, в отличие от многих хищников, он не обладал бинокулярным зрением, так как глаза у него располагались по бокам черепа, а не спереди.

На данный момент окулудентавис — самый мелкий известный динозавр. Без янтаря о его существовании, вероятно, люди никогда бы не узнали. При этом он жил в то же время, что и очень крупные динозавры, и занимал уникальную экологическую нишу. Аналогов ей, по сути, нет и сейчас, так как современные рептилии не летают, а птицы размером с колибри питаются нектаром, так как зубов у них нет.

Изучение Oculudentavis khaungraae еще не завершено, и Цзинмай О’Коннор надеется, что в ближайшие годы появятся новые методы, еще более информативные, чем компьютерная томография, и позволят узнать больше о биохимии этого динозавра, не разрушая образец.


Янтарь из Мьянмы — богатый источник уникальных палеонтологических находок. В нем уже обнаруживали хвост динозавра с перьями, крылья мезозойских птиц, древнейшего известного детеныша змеи и многие другие останки животных. Кроме того, в бирманском янтаре встречаются и растения, в том числе цветковые.

Светлана Ястребова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Новые древние: отмененный улугбекзавр, ныряющий натовенатор, малыш патагопельта

Кого палеонтологи описали в декабре

Мнение редакции может не совпадать с мнением автора

Привет! В этот раз рассказ про новых древних немного припозднился, простите. В свое оправдание скажу, что за это время мы обстоятельно разобрались с разумным тираннозавром. Теперь давайте знакомиться с тремя новыми декабрьскими динозаврами — и прощаться с одним из старых. Прощай, улугбекзавр? Осенью 2021 года палеонтологи сообщили о новом кархародонтозавре (группа Carcharodontosauria) из биссектинской свиты (Bissekty Formation) Узбекистана, возраст которой примерно 90–92 миллиона лет. Авторы описали новый таксон на основе фрагмента верхней челюсти и назвали его улугбекзавром (Ulughbegsaurus uzbekistanensis). Этот восьмиметровый теропод был верховным хищником в биссектинской экосистеме. С улугбекзавром соседствовал тираннозавроид тимурленгия (Timurlengia euotica), который был в два раза меньше него. Похожая картина нам известна: в Северной Америке чуть ранее прекрасно уживались рядом большой кархародонтозавр Siats meekerorum и маленький тираннозавроид Moros intrepidus. А когда кархародонтозавры в Северном полушарии исчезли, титул верховного хищника перешел к тираннозавроидам. Однако в декабре прошлого года американские палеонтологи совместно с Александром Аверьяновым (Alexander Averianov) из Зоологического института РАН показали, что улугбекзавра следует считать nomen dubium, то есть сомнительным таксоном. По мнению исследователей, диагностические признаки, на основании которых их коллеги отнесли улугбекзавра к кархародонтозаврам, на самом деле либо характерны и для дромеозаврид, либо представляют собой тафономические артефакты. Таким образом, сложно сказать, кому именно принадлежит окаменелость. Кроме того, в той же статье критики сообщили, что в этой местности обитал гигантский родич велоцираптора, который был крупнее всех известных дромеозаврид. Однако ученые не стали описывать его в качестве нового таксона, поскольку ископаемый материал представлен всего одной фалангой пальца ноги. Зубастый ныряльщик Динозавры — группа разнообразная, однако (если не считать птиц) адаптации к водному или полуводному образу жизни развились лишь у немногих из них. Одна из таких групп — спинозавриды. Они, безусловно, были связаны с водоемами, но ученые спорят, насколько тесна была эта связь. Все ли спинозавриды рыбачили с берега и на мелководье или некоторые, такие как спинозавр, могли нырять и активно преследовать добычу в воде (я рассказывал об этой дискуссии в материале «Проблемы мезозойских дайверов»)? В минувшем декабре я упоминал о статье, авторы которой уверены, что спинозавр был береговым охотником, а не пловцом (но, скорее всего, спор на этом не закончится). Другого связанного с водоемами динозавра — хальшкараптора (Halszkaraptor escuilliei) — описали в 2017 году. Его окаменелости обнаружили в отложениях верхнемеловой джадохтской свиты (Djadochta Formation) в Монголии, а среди уже известных теропод нашлись его родичи — но они слишком плохо сохранились, чтобы что-либо говорить об их образе жизни. По многим признакам хальшкараптор был похож на современных околоводных птиц. По сути, он был экологическим аналогом современных крохалей или гоголей — так считает палеонтолог Андреа Кау (Andrea Cau), который руководил работой по описанию хальшкараптора. И вот теперь Ли Ён Нам (Yuong-Nam Lee) и его коллеги описали еще одного монгольского хальшкарапторина, назвав Natovenator polydontus. Родовое имя переводится как «плавающий охотник», а видовое — как «многозубый». Нашли натовенатора в отложениях другой верхнемеловой свиты, барунгойотской (Baruungoyot Formation). У натовенатора, в отличие от хальшкараптора, хорошо сохранилась грудная клетка, которая указывает на обтекаемую форму тела — совсем как у современных ныряющих птиц. Это сильный аргумент в пользу того, что хальшкарапторины вели полуводный образ жизни. Однако некоторые палеонтологи скептически относятся к такому образу жизни хальшкарапторин. Так, палеонтолог Джеймс Наполи (James G. Napoli) согласен, что эти динозавры явно обитали возле воды, но сомневается, что их образ жизни был похож на тот, что ведут современные ныряющие птицы. Китайский титан Команда Мо Цзинью (Jinyou Mo) представила описание нового зауропода из китайской формации Исянь (Yixian Formation), возраст которой составляет примерно 125,8–124,1 миллиона лет. Ископаемые организмы этой формации относятся к знаменитой биоте Джехол (она же биота Жэхэ), к которой относятся пернатый родич тирекса ютиранн (Yutyrannus huali) и четырехкрылый микрораптор (Microraptor). Зауропода назвали Ruixinia zhangi в честь Чжан Жуйсиня (Ruixin Zhang), сотрудника Музея динозавров в Эрен-Хото, где теперь хранится голотип. По оценкам исследователей, жуйсиния достигала 12 метров в длину — это крупнейший зауропод в биоте Джехол. Филогенетический аналаз поместил жуйсинию среди титанозавров (Titanosauria), рядом с Xianshanosaurus и Daxiatitan. Мо Цзинью и коллеги, однако, отмечают, что классификация этих двух таксонов спорна: некоторые исследователи не считают их титанозаврами и помещают в одну кладу вместе с мамэньсизавром (Mamenchisaurus), который известен своей шеей — она составляет почти половину всей длины динозавра. У самой жуйсинии тоже есть общие черты с мамэньсизавром (например, большое числов шейных позвонков), так что я не удивлюсь, если ее родственные связи в будущем пересмотрят. У жуйсинии наиболее полный набор хвостовых позвонков среди всех азиатских титанозавриформ — сохранилось целых 52 позвонка! При этом они имеют необычное для большинства зауропод строение: например, несколько позвонков на кончике хвоста срослись друг с другом. Патагонский карлик Как вы, возможно, уже заметили, карликовых динозавров описывают чуть ли не каждый месяц: в сентябре мы познакомились с карликовым зауроподом ибиранией, который уменьшился из-за сурового климата, в ноябре с островным карликом трансильванозавром — и вот опять нашелся кто-то маленький. Факундо Ригетти (Facundo Riguetti) и его коллеги описали карликового анкилозавра из семейства нодозаврид (Nodosauridae). Его окаменелости обнаружили в отложениях аргентинской формации Альен (Allen Formation), возраст которой находится в пределах кампана и маастрихта (в интервале от 83,6 до 66 миллионов лет). Анкилозавр получил название Patagopelta cristata: родовое имя переводится с латыни как «патагонский щит», а видовое означает «имеющая гребень», что отсылает к диагностическим гребням на бедренной кости и шейных остеодермах. Палеонтологи оценивают длину патагопельты в 2–2,3 метра, что сравнимо с длиной струтиозавра, небольшого нодозаврида из Европы. Другие нодозавриды были крупнее: к примеру, зауропельта могла достигать шести метров в длину. Маленькость струтиозавра связывают с тем, что он жил на островах. Патагопельта гипотетически тоже может быть островным карликом, однако исследователи пока не могут это подтвердить. Другое объяснение маленькости может быть в том, что таким образом патагопельта ушла от конкуренции с остальными растительноядными динозаврами в этом регионе. Патагопельта интересна еще тем, что ее ближайшие родственники обитали в Северной Америке. Это означает, что предки патагопельты — эмигранты, которые пришли сюда во время первого американского биотического обмена (First American Biotic Interchange) в кампане и маастрихте. Хотя ученые не исключают, что ее предки могли заселить Южную Америку и раньше, в альб-сантонском интервале (от 113 до 83,6 миллиона лет назад). На видео ниже можно полюбоваться на патагопельту и других динозавров формации Альен. https://www.youtube.com/watch?v=wGgH-0uf6TU