В бирманском янтаре обнаружили родившую улитку

Трехмерная модель находки. Взрослая особь (слева, тело окрашено в голубой) и детеныши (показаны зеленым цветом)

Jochum et al. / Gondwana Research, 2021

Палеонтологи нашли в бирманском янтаре ископаемые остатки улитки с новорожденными детенышами. Ученые отнесли их к новому виду — Cretatortulosa gignens. Находка примечательна не только сохранившимися мягкими тканями, но и тем, что это первое обнаружение живородящей улитки в янтаре и старейшее свидетельство живорождения у наземных улиток. Исследование опубликовано в журнале Gondwana Research.

Наземные брюхоногие моллюски (Gastropoda) редко сохраняются в янтаре по сравнению с членистоногими. В основном в янтаре находят раковины гастропод, мягкие ткани встречаются гораздо реже. Не так давно ученые сообщили о находке в меловом бирманском янтаре улитки из надсемейства Cyclophoroidea с исключительной сохранностью мягких тканей.

Команда палеонтологов из Германии, Китая, Нидерландов и Швейцарии во главе с Адриенной Йохум (Adrienne Jochum) из Музея естественной истории в Берне изучила образец бирманского янтаря из бывшего янтарного рудника на севере Мьянмы. Палеонтологи обнаружили остатки взрослой особи улитки с сохранившимся телом (которое ученые сравнили с маршмэллоу) и пяти новорожденных детенышей. 

Исследователи применили метод компьютерной томографии и создали трехмерные изображения найденных моллюсков. Ученые определили, что улитки относятся к надсемейству Cyclophoroidea, как и предыдущая находка из бирманского янтаря. На основе строения раковины специалисты отнесли улиток к новому виду — Cretatortulosa gignens. Видовое название в переводе с латинского означает «порождающий».

Исследователи пришли к выводу, что это именно мать с новорожденными детенышами, а не хищник, так как обнаружили слизь, которая соединяет взрослую особь с одним из детенышей. Это означает, что улитка попала в смолу сразу после рождения последнего детеныша. Кроме того, современные улитки из надсемейства Cyclophoroidea не замечены в хищничестве.

Ранее самым древним доказательством живорождения у наземных гастропод были окаменелости из миоцена. Бирманский янтарь имеет возраст около 99 миллионов лет (поздний мел). Таким образом, палеонтологи обнаружили самое раннее свидетельство живорождения у наземных улиток. Большинство современных наземных гастропод яйцекладущие. Авторы работы предположили, что живорождение у меловых наземных улиток было оптимальной репродуктивной стратегией в условиях тропических лесов с большим количеством хищников.

Недавно N + 1 рассказывал о находке гусеницы в бирманском янтаре. Этот экземпляр оказался покрыт шипами, в отличие от других известных гусениц мелового периода.

Семён Морозов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.