После двух неудачных попыток орнитологи представили новый план возвращения ворон на Гавайи

Гавайская ворона (Corvus hawaiiensis)

Wikimedia Commons

Две неудачные попытки вернуть гавайских ворон на родной для них Большой остров Гавайского архипелага заставили специалистов изменить подход к охране этого вымершего в природе вида. Согласно пресс-релизу, который в конце марта выпустил Департамент земельных и природных ресурсов штата Гавайи, теперь редких птиц планируется выпустить на островах округа Мауи, где нет опасных для них канюков. В историческую эпоху гавайские вороны на Мауи и близлежащих островах не жили, однако этот вид (или близкий к нему) обитал здесь до прибытия полинезийцев. Впрочем, конечной целью орнитологов остается восстановление самоподдерживающейся популяции на Большом острове.

Некоторые виды животных едва не вымерли по вине человека и сохранились только в зоопарках и питомниках. Чтобы повысить шансы таких видов на долгосрочное выживание и восстановить утерянные экосистемные связи, специалисты активно пытаются вернуть их в природу — и нередко добиваются успеха. В качестве примера можно упомянуть зубров (Bison bonasus). В начале XX века эти крупные травоядные исчезли в природе из-за охоты, однако разведение животных в неволе и их последующий выпуск позволили восстановить отдельные дикие популяции.

К сожалению, порой многолетние усилия ученых по реинтродукции не приносят никаких плодов. Например, до сих пор неудачами заканчивались все попытки вернуть гавайских ворон (Corvus hawaiiensis) в их родные леса. Когда-то эти умные птицы были широко распространены на Большом острове Гавайского архипелага, однако к 2002 году их дикая популяция исчезла из-за разрушения среды обитания, завезенных хищников и болезней. К счастью, к тому времени гавайских ворон уже начали разводить в неволе.

Первая программа по реинтродукции гавайских ворон началась в 2016 году. Однако после того, как из пяти выпущенных в заповеднике особей две стали жертвами канюков-отшельников (Buteo solitarius) (этот хищник — часть аборигенной фауны Гавайев, то есть он жил здесь еще до прихода человека), а одна умерла от голода, проект свернули. Вторая попытка стартовала осенью 2017 года и вначале казалась намного более успешной: 16 ворон освоились на охраняемой территории, а одна пара даже построила гнездо. Тем не менее через три года специалисты пришли к выводу, что смертность среди птиц слишком высокая — в основном из-за атак канюков. Выживших особей отловили и вернули в неволю.

Несмотря на неудачи, специалисты уверены, что в конце концов им удастся вернуть редких ворон в дикую природу. Правда, программу реинтродукции все же пришлось скорректировать. Как сообщили в конце марта сотрудники Департамента земельных и природных ресурсов штата Гавайи, которые отвечают за данный проект, теперь рассматривается возможность выпустить выведенных в неволе птиц в лесах Мауи — другого острова Гавайского архипелага (а также нескольких соседних островов, которые входят с ним в один округ). В историческую эпоху вороны здесь не обитали, однако палеонтологические находки указывают, что этот вид (или близкий к нему) населял Мауи до прибытия полинезийцев.

Главное преимущество нового места — отсутствие канюков, главных врагов ворон. Хотя когда-то эти пернатые хищники жили и на островах, относящихся к округу Мауи, к настоящему времени они здесь вымерли и сохранились только на Большом острове. Кроме того, в лесах этих островов много пищи для ворон и есть подходящие для гнездования деревья.

В ближайшее время специалисты планируют провести тщательные исследования на островах округа Мауи, чтобы определить подходящие участки для выпуска ворон. Кроме того, им придется заручиться поддержкой общественности и местных природоохранных организаций, а также получить все необходимые разрешения. Это значит, что новую попытку вернуть гавайских ворон в природу следует ждать в лучшем случае через несколько лет. В случае ее успеха специалисты достигнут сразу двух целей: создадут резервную популяцию редких птиц и смогут больше узнать об их поведении в естественных условиях.

Главной целью орнитологов, впрочем, остается создание самоподдерживающейся популяции гавайских ворон на Большом острове. Однако они не будут предпринимать никаких шагов в этом направлении, пока подробнее не изучат местных канюков, по вине которых сорвались две первые попытки реинтродукции. Эти знания, а также информация о гавайских воронах, которых выпустят на островах округа Мауи, лягут в основу новых проектов по возвращению этого вида на его родной остров.

Когда-то на Гавайях обитало более пятидесяти видов цветочниц — мелких птиц из семейства вьюрковых (Fringillidae), занимавших разнообразные экологические ниши. Однако большинство из них вымерли из-за охоты, завезенных хищников и комаров, которые переносят птичьи оспу и малярию. Из примерно пятнадцати выживших видов большинство находятся на грани исчезновения. Например, цветочница-попугаеклюв (Pseudonestor xanthophrys) может вымереть уже в ближайшие годы. Чтобы предотвратить ее исчезновение, специалисты намерены отловить в природе и перевезти в зоопарки и питомники в континентальной части США тридцать особей. Их вернут на родину после того, как освободят подходящие места обитания от комаров.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.