Эвакуация с Гавайев на материк спасет вымирающих цветочниц от малярии

Цветочница-попугаеклюв (Pseudonestor xanthophrys).

Wikimedia Commons

Специалисты приняли решение отловить в природе и перевезти в зоопарки и питомники в континентальной части США тридцать цветочниц-попугаеклювов, редких птиц с гавайского острова Мауи. У себя на родине эти птицы быстро исчезают из-за птичьей малярии, которую распространяют завезенные комары. Разводить пойманных цветочниц в неволе не планируется: как сообщает издание Maui News, птиц вернут домой после того, как места их обитания освободят от комаров. Также рассматривается вариант переселения цветочниц на более крупный остров Гавайи, где больше безопасных для них участков.

Биологи часто называют Гавайские острова столицей вымираний. Когда-то здесь обитало множество эндемичных видов птиц, беспозвоночных и растений, однако после колонизации архипелага полинезийцами, а затем американцами значительная часть местной фауны и флоры исчезла. Например, из более чем пятидесяти видов гавайских цветочниц, мелких воробьиных птиц из семейства вьюрковых (Fringillidae), занимавших разнообразные экологические ниши, до наших дней дожило всего около пятнадцати. Остальные стали жертвами птичьих оспы и малярии, которые разносят завезенные человеком комары и к которым у островных птиц нет иммунитета. Также птицы пострадали от охоты, вырубки лесов и инвазивных хищников.

Нескольким видам гавайских цветочниц удалось выработать устойчивость к инфекциям, однако остальные выжившие представители этой группы спаслись лишь благодаря тому, что нашли убежище в горных лесах, где для комаров было слишком холодно. К сожалению, из-за антропогенных климатических изменений у цветочниц все меньше шансов спастись от болезней. По мере того как температуры в горных лесах растут, сюда все чаще проникают переносящие болезни комары. В результате численность большинства выживших видов цветочниц за последние десятилетия резко сократилась.

В особенно плачевном положении оказалась цветочница-попугаеклюв (Pseudonestor xanthophrys) (альтернативное русское название  крючкоклювый гавайский вьюрок). Эта птица обитает только на острове Мауи и отличается необычным крючковатым клювом, с помощью которого обдирает кору с деревьев в поисках личинок насекомых. В период с 1980 по 2001 год популяция попугаеклювов была относительно стабильной, хотя и не высокой, однако с тех пор комары широко распространились в местах обитания вида, что привело к быстрому падению его численности из-за малярии.

По оценкам орнитологов, в 2017 году в дикой природе оставалось всего 157 цветочниц-попугаеклювов, которые жили на участке леса площадью менее 30 квадратных километров. Уже тогда специалисты отмечали, что без экстренных мер вид исчезнет в течение десяти лет. Однако попытка расширить ареал цветочниц, переселив четырнадцать особей в восстановленный и очищенный от инвазивных видов лес в другой части острова Мауи провалилась: почти все выпущенные птицы менее чем за месяц умерли из-за малярии, которую принесли неожиданно появившиеся здесь комары.

Таким образом, на родном острове цветочниц-попугаеклювов безопасных мест для них не осталось. В попытке остановить неизбежное вымирание вида специалисты разработали новую стратегию, которая была официально представлена в конце марта этого года. Согласно плану, пятнадцать самцов и пятнадцать самок цветочниц отловят в дикой природе и перевезут в три зоопарка и питомника в материковой части США. В долговременной программе разведения пойманные особи участвовать не будут: птиц просто будут держать в неволе, пока на Мауи не найдут подходящий для них участок леса и не освободят его от комаров. После этого цветочницы вернутся на родину (рассматривается также возможность переселить птиц в безопасные горные леса на острове Гавайи).

Орнитологи признают, что изъятие тридцати особей из природы на несколько лет приблизит вероятное вымирание дикой популяции. Однако эта мера позволит застраховать вид от полного исчезновения. Когда именно цветочниц начнут отлавливать и перевозить на континент, пока неясно. Возможно, проект начнут осуществлять уже в январе 2022 года.

К сожалению, нет никаких гарантий, что план спасет цветочниц-попугаеклювов от исчезновения — или позволит восстановить дикую популяцию. Например, другая редкая птица с Гавайских островов, гавайская ворона (Corvus hawaiiensis), выжила только в неволе, а две попытки вернуть этот вид в природу закончились неудачей.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.