Биологи создали карту будущих открытий новых видов позвоночных

Mario R. Moura  and Walter Jetz / Nature Ecology & Evolution, 2021

Сотрудники Йельского университета создали модель, которая предсказывает, как много видов наземных позвоночных из различных систематических групп и регионов остаются неизвестными науке. Оказалось, что больше всего потенциальных открытий следует ждать среди бесхвостых амфибий, ящериц и змей. Из отдельных регионов по числу неописанных видов лидируют Южная и Центральная Америка, Юго-Восточная Азия и тропическая Африка. Статья опубликована в Nature Ecology & Evolution.

На протяжении нескольких веков специалисты интенсивно изучают биологическое разнообразие планеты, причем в последние годы используют для этого все более совершенные технологии и помощь многочисленных добровольцев со всего мира. Тем не менее значительная часть животных, растений, грибов и микроорганизмов остаются неизвестными науке. По консервативным оценкам, к настоящему времени описано 13-18 процентов всех ныне живущих видов, а по более смелым — всего полтора процента. Многие из них могут вымереть, не дождавшись научного описания.

Исследователи из Йельского университета Марио Моура (Mario R. Moura) и Уолтер Джетц (Walter Jetz) решили оценить шансы обнаружить новые виды наземных позвоночных — амфибий, рептилий, птиц и млекопитающих. В отличие от микроорганизмов, беспозвоночных и растений, их открывают сравнительно редко.

Моура и Джетц обратили внимание, что дата описания каждого вида наземных позвоночных зависит от целого ряда факторов, включая биологические (размер тела), экологические (площадь ареала и климатические условия в нем) и антропогенные (плотность населения и изученность местности, где обитает вид). В целом крупных животных с обширным ареалом из плотно населенных людьми областей с умеренным климатом открывают раньше, чем мелкие виды с точечными распространением из отдаленных и безлюдных областей в тропиках. Например, эму (Dromaius novaehollandiae), большая нелетающая птица, которая обитает по всей Австралии, был описан в 1790 году, а крошечная жаба Brachycephalus guarani с юго-востока Бразилии — только в 2012 году.

Исследователи выделили одиннадцать подобных факторов и проанализировали, как они повлияли на даты описания 32172 видов амфибий, рептилий, птиц и млекопитающих. На основе полученных данных они составили модель, которая предсказывает вероятность открытия каждого вида на 2015 год. С ее помощью ученым удалось выяснить, что, например, большинство видов птиц уже известны науке, в то время как среди бесхвостых амфибий остается много неописанных видов. В других группах новые виды, скорее всего, будут найдены среди ящериц, змей, летучих мышей и грызунов.


На следующем этапе Моура и Джетц выделили регионы планеты, где вероятность открыть новые виды наземных позвоночных наиболее высока (интерактивная карта доступна по ссылке). По расчетам исследователей, 38 процентов неизвестных науке видов скрываются в Южной и Центральной Америке, 22,7 процента — в Юго-Восточной Азии и 16,9 процента — в тропической Африке. Вероятно, около 10,4 процента новых видов позвоночных будут открыты в Бразилии, 5,2 процента — в Колумбии, 5 процентов — в Индонезии и 4,6 процента — на Мадагаскаре.

Среди экосистем по числу потенциальных открытий лидируют тропические леса в Андах, на атлантическом побережье Южной Америки, в Западной Африке и горах Восточной Африки, на Мадагаскаре и Шри-Ланке, в Западных Гатах, Юго-Восточной Азии, а также на Филиппинах и Новой Гвинее. Однако, поскольку значительную часть еще неописанных видов составляют рептилии, многие из которых приспособлены к засушливому климату, интерес также представляют пустынные и полупустынные регионы Австралии, Ирана и Аргентины.

Авторы подчеркивают, что большинство новых видов наземных позвоночных будут относиться к амфибиям и рептилиям. Неописанные виды млекопитающих в основном скрываются в нескольких горячих точках (например, на Мадагаскаре). Наиболее низки шансы открыть новые виды птиц — если это произойдет, то, скорее всего, в горах Южной Америки или на Филиппинах.

Моура и Джетц признают, что их модель нельзя рассматривать в качестве точного предсказания. Тем не менее она указывает, на каких регионах и таксономических группах следует сосредоточиться специалистам, чтобы заполнить пробелы в данных о биоразнообразии планеты. Кроме того, результаты исследования позволяют выделить страны и экосистемы, где меры по охране природы позволят сохранить больше всего неизвестных видов и не дать им исчезнуть, не получив научного описания.

N + 1 регулярно рассказывает о свежих зоологических открытиях. Например, мы писали о новом роде и виде роющих змей и Филиппин, а также крошечном хамелеоне с Мадагаскара, который претендует на статус самой мелкой рептилии в мире.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.