Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Rocket Lab запустила собственный спутник

Rocket Lab

Во время последнего запуска ракеты Electron, прошедшего 31 августа, компания Rocket Lab вывела на орбиту не только сторонний аппарат Sequoia, но и первый собственный спутник типа Photon, сообщается в пресс-релизе компании. Он построен на базе разгонного блока и сначала выполняет эту функцию, помогая вывести основной аппарат на заданную орбиту, а затем остается в космосе и работает в качестве спутника.

Rocket Lab специализируется на запуске небольших аппаратов на низкую околоземную орбиту с помощью ракеты Electron. У нее двухступенчатая конструкция, а после недавней модификации она может выводить на солнечно-синхронную орбиту высотой 500 километров груз массой 200 килограммов, а на более низкую околоземную орбиту — до 300 килограммов. Ракета также опционально оснащается разгонным блоком с небольшим двигателем.

Весной 2019 года компания рассказала, что ее инженеры создали на базе разгонного блока универсальную платформу для спутников Photon. У нее есть собственный двигатель, системы ориентации и связи, а также солнечные панели для выработки энергии: заказчику остается разместить свое оборудование. Кроме того, компания планирует предоставлять услуги полного цикла: полностью отвечать за создание и обеспечение работы спутников.

Уже после успешного запуска Electron 31 августа компания рассказала, что помимо вывода основной полезной нагрузки — спутника Sequoia компании Capella Space — она также впервые испытала спутник типа Photon. Сначала он вывел Sequoia на расчетную орбиту, а затем перешел в режим спутника и начал передавать на Землю фотографии и видео, которыми компания поделилась в своем твиттере.


Специалисты компании продолжат наблюдать за состоянием первого спутника, а также будут готовить новые спутники для запуска во время следующих миссий. У Rocket Lab уже есть первый заказ на запуск спутника от NASA: в 2021 году компания запустит Photon с полезной нагрузкой к Луне. Задача спутника будет заключаться в проверке необычной орбиты, на которой впоследствии разместят орбитальную станцию Gateway.

Этот запуск будет произведен не со стартовой площадки в Новой Зеландии, которую компания использует сегодня, а с новой, расположенной на космодроме Уоллопс в американском штате Виргиния. Первый запуск с космодрома может состояться в 2020 году. Во время него Electron отправит в космос полезную нагрузку для ВВС США.

Григорий Копиев

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.