Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Гул кораблей сломал крабам защитные механизмы

giphy.com

Антропогенный шум подавляет способность прибрежных крабов к цветовой маскировке и заставляет их медленнее реагировать на угрозу. Основным источником такого шума в море являются винты кораблей, при этом громкий природный шум оказался практически безвредным. Результаты экспериментов опубликованы в Current Biology.

С развитием судоходства в океане постепенно увеличивается и уровень порождаемого человеком шума. По оценкам, с середины XX века он растет примерно на три децибела в десятилетие и негативно влияет на морских животных. Уже известно, что он вызывает тревогу у горбатых китов, также ученые опасаются за популяции млекопитающих в Арктике. Исследования в этой области сфокусированы в основном на позвоночных, но воздействие шума на членистоногих и моллюсков потенциально может оказаться не меньшим.

Европейский береговой краб умеет менять цвет своего панциря в зависимости от среды, подобно осьминогам и хамелеонам. Правда, в отличие от них, смена цвета у него занимает не секунды, а часы и недели, но этого достаточно для защиты от хищников при обитании на относительно однородном ландшафте.

Эмили Картер (Emily Carter) и ее коллеги из Эксетерского университета выяснили, что эта способность к адаптивному камуфляжу подавляется шумом корабельных двигателей. Ученые отобрали группу темных крабов, разделили их на три группы и поселили на искусственное дно белого цвета, но в разные условия. В бассейне одной из трех групп проигрывался записанный шум винтов, а для двух других через динамики воспроизводили естественный фон моря, но для одной из них он был усилен до громкости гула кораблей. Спустя восемь недель результат был явно заметным: антропогенный шум почти полностью подавил изменение пигментации, в то время как увеличенный по громкости природный фон почти не оказал влияния.

Ученые связывают это с тем, что звуковой фон, отличный от естественного, вызывает у крабов стресс. Дело в том, что смена окраски — весьма энергоемкий процесс, требующий большого количества питательных веществ, которых при стрессе не хватает.

Кроме того, звуки кораблей существенно подавили защитные инстинкты. При атаке хищника любой здоровый краб стремится убежать, но при симуляции нападения птиц на каждую из трех групп выяснилось, что крабы, живущие в условиях антропогенного шума, гораздо медленнее реагируют на угрозу, некоторые особи вообще практически не убегали. Исследователи отмечают, что проблема не в том, что крабы оглохли — вообще они воспринимают звук, но при защите ориентируются на другие органы чувств. В плохом и запоздалом принятии решений также виновен стресс. Точную причину такого разного восприятия шумов еще предстоит узнать, это может быть связано как с частотой звука, так и с его характером.

Для сохранения биоразнообразия необходимо понимать, какие угрозы ему создает технологическая цивилизация. Одну из самых серьезных угроз для морских животных несет пластик — его находят в организмах тюленей и черепах, а в желудке мертвого клюворыла обнаружилось 40 килограмм пластмассы. Для очистки моря предлагаются разные шаги, например, автоматический «морской пылесос», а LEGO при производстве деталей перешли на биоразлагаемый пластик.

Василий Зайцев

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.