Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Морские черепахи унюхали в грязном пластике еду

Biodiversity Heritage Library

Ученые выяснили, что запах пластикового мусора, на котором растут микроорганизмы и водоросли, привлекает морских черепах так же, как и привычная им еда. Вероятно, именно из-за этого животные часто глотают пластик, что ставит их жизнь в опасность. Статья опубликована в журнале Current Biology.

Пластиковый мусор накапливается в океане и около 700 видов животных сталкиваются с ним в естественной среде. Некоторые особи съедают пластик или запутываются в нем, что ставит их жизнь под угрозу. Тем не менее, до сих пор не до конца понятно, что заставляет животных поглощать несъедобные предметы.

Существует гипотеза, что морские черепахи, например, принимают пластик за медуз, которыми они питаются. Также есть данные о том, что животных привлекает не только вид мусора, но и его запах. Дело в том, что на предметах, плавающих в океане скапливаются бактерии, водоросли и мелкие животные; они-то и выделяют вещества, запах которых схож с запахом добычи. Однако до сих пор не было исследовано, действительно ли именно пластиковый мусор привлекает животных запахом.

Группа ученых под руководством Джозефа Пфаллера (Joseph Pfaller) из Флоридского университета изучила реакцию головастых черепах (Caretta caretta) на различные запахи. Животных помещали в бассейн — в него через трубку поступал запах от еды, которой черепахи привыкли питаться в неволе, обросшей биоматериалом пластиковой бутылки, деионизированной воды или чистого пластика (последние два образца служили контролем). В качестве показателя заинтересованности черепах использовали время, в течение которого животные держали свои ноздри над поверхностью воды.


Реакция черепах на запах обросшего пластика была такой же, как на еду, и значительно более сильной, чем на контрольные образцы. Это подтверждает гипотезу о том, что именно обонятельные стимулы от мусора вызывают пищевое поведение животных. Таким образом, скопления пластика могут привлекать черепах из других районов океана, и превращать их адаптивные хищнические стратегии во вредные или даже смертельно опасные.


Остается неизвестным, какие именно вещества привлекают животных. Возможно, это диметилсульфид — пахучий тиоэфир, который производят водоросли и микроорганизмы, которые обитают на пластике. Авторы работы отмечают, что понимание того, что именно заставляет морских животных поглощать пластиковый мусор, поможет выработать меры, которые могут смягчить последствия накопления отходов в океане.

Пластик является частью различных экосистем на всех уровнях. Его находят внутри медуз, комаров и тюленей. Люди, естественно, не являются исключением — средний американец, например, потребляет потребляет 312 частиц микропластика в день.

Алиса Бахарева

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.