Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Сыновья толсторогих баранов снизили плодовитость своих матерей

Don DeBold / flickr.com

Ученые собрали данные многолетних наблюдений за толсторогими баранами в Канаде и пришли к неоднозначным выводам. Самки, у которых больше детей в раннем возрасте, в среднем живут дольше. Зато в зрелости они хуже размножаются, особенно если среди их потомства преобладают самцы. Судя по всему, сыновья перетягивают на себя больше ресурсов, чем дочери, отбирая их у своих потенциальных младших братьев и сестер. Исследование опубликовано в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Размножение требует от родителей (в первую очередь — от матерей) изрядных затрат: потомков необходимо выносить, родить, выкормить и защищать в первые годы жизни. При этом у самого родителя остается меньше ресурсов на поддержание порядка в собственном организме. Поэтому некоторые ученые считают размножение одной из причин старения: чем больше детенышей выращивает особь, тем меньше она живет или тем быстрее теряет жизнеспособность.

Эта зависимость подтверждена не на всех видах животных, в том числе и у человека ее удается обнаружить далеко не в каждом исследовании. А отдельным органам рождение детей может и вовсе идти на пользу: например, недавно мы рассказывали о том, что у матерей мозг по некоторым параметрам моложе, чем у нерожавших женщин.

Однако в большинстве подобных работ исследователи не учитывают пол потомства. В то же время, самцы во многих видах крупнее самок, а значит, затраты на их производство должны быть выше, и влиять на продолжительность жизни матери они должны сильнее. Чтобы выяснить, существует ли такая зависимость, Матье Духар (Mathieu Douhard) с коллегами из канадского Университета Шербрука выбрали своим объектом исследования толсторогих баранов Ovis canadensis. У этих животных самцы заметно крупнее самок, а отцы не принимают участия в воспитании потомства, поэтому все затраты и заботы ложатся на матерей, которые тратят 6 месяцев на беременность и еще 5 — на кормление детенышей.

Для своей работы ученые воспользовались данными долгосрочного наблюдения за одной из популяций толсторогих баранов. Начиная с 1987 года, с мая по сентябрь, их отлавливают и чипируют, а также берут у них генетический материал, чтобы составить родословную. На основе этих данных исследователи подсчитали, что максимальной плодовитостью самки обладают в возрасте от 2 до 7 лет, а затем она снижается, приближаясь к нулю к 15 годам. Максимальная продолжительность их жизни оказалась чуть более 17 лет.

Затем ученые подсчитали для каждой самки, сколько детенышей она принесла (выносила и выкормила) в период с 2 до 7 лет, и сопоставили эти значения с ее плодовитостью (количеством детенышей, которые ежегодно рождаются и доживают до года) в зрелом возрасте. Оказалось, что у самок, которые в период максимальной фертильности принесли больше трех детенышей, плодовитость с возрастом снизилась. У тех же, кто родил до трех детенышей, возрастных изменений обнаружить не удалось.

Построив аналогичную кривую с учетом пола детенышей, исследователи обнаружили еще одну зависимость. Среди самок с одинаковым репродуктивным успехом, у тех, кто с 2 до 7 лет принесли одинаковое количество детенышей обоего пола, равно как и у тех, у кого детенышей женского пола было больше, возрастные изменения были едва заметны. В то же время, самки, которые родили больше самцов, с возрастом стали менее фертильны.

А вот зависимость между соотношением полов потомства и продолжительностью жизни матери оказалась обратной: по данным исследователей, самки, которые родили более 3 детенышей в 2-7 лет, жили дольше, и этот эффект усиливался, если среди них было больше сыновей, чем дочерей. 

Таким образом, связь между числом и соотношением полов в потомстве и старением матерей получилась неоднозначной. С одной стороны, большое количество детенышей замедляет физиологическое старение самки — то есть повышает ее шансы выжить. Впрочем, это можно объяснить обратным эффектом: более жизнеспособные и физически выносливые самки оставляют больше потомства в первые годы жизни. С другой стороны, преобладание детенышей мужского пола ускоряет репродуктивное старение матери: после 7 лет она способна выносить и выкормить меньше потомства. Эти результаты демонстрируют, что в каждом исследовании необходимо учитывать сразу множество факторов: не только общее количество детенышей, но и время их появления на свет и соотношение полов. Можно предположить, что именно поэтому итоги аналогичных работ на людях оказываются противоречивыми.

Недавно ученые выяснили, что сыновья шимпанзе дружат в основном с отцами и братьями, а сыновьям бонобо матери помогают искать невест. Кроме того, оказалось, что люди в социальных сетях дискриминируют скорее дочерей, чем сыновей.

Полина Лосева

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.