Космоплан VSS Unity впервые полетел с пассажиром на борту

Virgin Galactic

Космоплан VSS Unity компании Virgin Galactic впеврвые совершил околокосмический полет на высоту 89,9 километра с пассажиром на борту. Первым пассажиром стала Бет Мозес (Beth Moses) — специалист компании по подготовке космических туристов, сообщается на сайте Virgin Galactic.

Корабль компании Virgin Galactic VSS Unity предназначен для коротких туристических полетов в космос без выхода на земную орбиту. Космоплан сначала поднимает на высоту около 15 километров самолет-носитель WhiteKnightTwo, после чего корабль отделяется, включает собственный ракетный двигатель и продолжает полет самостоятельно. После пересечения линии Кармана (условной границы космоса на расстоянии 100 километров от поверхности Земли) и нескольких минут на набранной высоте самолет возвращается на космодром.

Тестовые полеты VSS Unity проходят с декабря 2016 года, а первый полет с включенным двигателем совершил только в прошлом году. При этом первый пассажир отправился на корабле только в эту пятницу, 22 февраля. Космоплан с двумя пилотами и пассажиром Бет Мозес — специалистом компании по работе с космическими туристами — поднялся на высоту в 89,9 километра. Это чуть ниже линии Кармана, поэтому полет нельзя назвать космическим: другого мнения придерживается руководство компании, которое считает за линию начала космоса границу в 80 километров от поверхности Земли — точно такого же мнения придерживается и ВВС США. Космическим Virgin Galactic называли и свой прошлый полет в декабре 2018 года: тогда VSS Unity достиг высоты в 82 километра.


Также нельзя назвать запуск первый коммерческим полетом космического туриста в космос, так как Бет Мозес — профессионал в сфере подготовки астронавтов и сотрудница компании. Неизвестно также, когда произойдет первый туристический полет коспоплана: ранее космический туризм Virgin Galactic планировала начать в середине прошлого года.

Больше о VSS Unity, развитии космического туризма и других достижений в области космонавтики за последний год вы можете прочитать в нашем материале «Небо становится ближе».

Елизавета Ивтушок


Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.