Космоплан VSS Unity впервые полетел со включенным двигателем

Virgin Galactic / YouTube

Перспективный суборбитальный космический корабль VSS Unity типа SpaceShipTwo 5 апреля 2018 года совершил первый полет со включенным двигателем. Согласно сообщению американской компании Virgin Galactic, полет корабля проходил на сверхзвуковой скорости. Испытания, признанные успешными, состоялись на полигоне в пустыне Мохаве в Калифорнии.

VSS Unity, представленный в феврале 2016 года, на протяжении последнего года проходил летные испытания в режиме планирования. Разработчики проверяли работу систем стабилизации корабля и торможения, управление. Во время этих испытаний космический корабль отделялся от носителя WhiteKnightTwo.

Во время испытаний 5 апреля суборбитальный корабль пилотировали летчики-испытатели Марк Стаки и Дейв Маккей. Носителем корабля стал самолет VMS Eve типа WhiteKnightTwo. На высоте 14,2 тысячи метров корабль отсоединился от носителя, включил ракетный двигатель и начал набирать высоту с 80-градусным кабрированием.


Двигатель суборбитального корабля проработал около 30 секунд. За это время VSS Unity успел набрать скорость 1,87 числа Маха (2,3 тысячи километров в час). Во время полета корабль достиг высоты 25,7 тысячи метров после чего начал снижаться. Снижение производилось установкой хвостовых балок с оперением на угол 60 градусов к фюзеляжу.

В Virgin Galactic утверждают, что изменение угла установки хвостовых балок относительно фюзеляжа позволяет точнее контролировать снижение корабля. Во время снижения на высоте 15,2 тысячи метров летчики вернули балки в нормальное положение и сбросили остатки окислителя. Затем VSS Unity был направлен к аэродрому и благополучно приземлился.

Как ожидается, VSS Unity в ближайшее время совершит еще несколько полетов со включенным двигателем и впервые выйдет в космос. При этом разработчики утверждают, что летная испытательная программа корабля будет сокращенной, поскольку основная часть проверок была проведена на суборбитальном корабле VSS Enterprise, первом летательном аппарате типа SpaceShipTwo.

Разработка суборбитальных кораблей типа SpaceShipTwo несколько затянулась. Одной из причиной этого стало разрушение в полете корабля VSS Enterprise из-за возникновения вращательного момента на хвостовых балках. Катастрофа, в которой погиб летчик-испытатель, произошла в 2014 году. Официальной причиной происшествия назван человеческий фактор.

Ранее сообщалось, что Virgin Galactic планирует начать коммерческие полеты VSS Unity в середине 2018 года, однако этот срок может несколько сдвинуться.

Помимо Virgin Galactic разработкой суборбитальных космических кораблей занимаются еще несколько компаний. В частности, Blue Origin создает аппарат New Shepard. Кроме того, проект 20-местного ракетоплана для космического туризма разрабатывается в Китае.

Василий Сычёв

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.