OSIRIS-REx показал вращение астероида Бенну с близкого расстояния

NASA / Goddard / University of Arizona

Команда межпланетной миссии OSIRIS-REx показала анимацию вращения астероида Бенну, составленную из снимков, сделанных с расстояния 19 километров за несколько часов перед прибытием к астероиду, сообщается на сайте миссии.

Восемь кадров были получены бортовой камерой MapCam в течение одной минуты 3 декабря 2018 года, за семь часов до совершения маневра выхода на орбиту вокруг астероида. В это время станция находилась в 19 километрах от поверхности Бенну, на которой хорошо видны кратеры, валуны, северная полярная область, а также крупная скала в южном полушарии астероида.

Автоматическая межпланетная станция OSIRIS-REx была запущена в космос 8 сентября 2016 года. Целью миссии стал 500-метровый околоземный астероид (101955) Бенну, суммарно она продлится около семи лет. Бенну входит в группу Аполлонов и относится к углеродным астероидам спектрального класса В, изучение подобных объектов может дать важную информацию о формировании и эволюции Солнечной системы. Кроме того, считается, что богатые углеродом астероиды, такие как Бенну, могут быть ответственны за поставку аминокислот и воды на молодую Землю. В середине ноября станция впервые провела тестовое разворачивание системы TAGSAM (Touch-and-Go Sample Acquisition Mechanism), представляющую собой 3,35-метровую роботизированную руку для взятия проб грунта с астероида. По мере приближения аппарата к астероиду вначале стали видны первые намеки на форму астероида, а вскоре и детали поверхности, оказалось, что Бенну похож на астероид (162173) Рюгу, который сейчас изучает автоматическая станция «Хаябуса-2».

В декабре OSIRIS-REx при помощи камеры MapCam создаст карты распределения различных веществ, таких как силикаты, в поверхностном слое астероида. По плану научная программа миссии продлится около двух лет, за это время станция будет исследовать с орбиты состав астероида и его структуру, а также измерять эффект Ярковского, который может влиять на орбиты околоземных астероидов. После изучения астероида OSIRIS-REx с помощью специального манипулятора соберет образец грунта. Во время контакта инструмент обдует астероид азотом и поднимет с поверхности пыль и фрагменты породы, всего около 60 граммов. После сбора грунта, в марте 2021 года космический аппарат отправится обратно; ожидается, что OSIRIS-REx сбросит на Землю капсулу с грунтом в сентябре 2023 года.

Узнайте, как хорошо вы разбираетесь в астероидах — пройдите наш тест «Строительный мусор Солнечной системы».

Александр Войтюк

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.