Акулы вызвали стресс у морских котиков

Обыкновенный тюлень (Phoca vitulina) — еще один представитель ластоногих

giphy.com

Морские биологи изучили влияние присутствия хищников на уровень стресса морских котиков. В статье, опубликованной в журнале Ecology, сообщается, что животные, обитающие в местах с большим количеством белых акул, подвержены большему стрессу, чем их сородичи, живущие в более безопасных местах.

Стресс — это стандартная защитная реакция живого организма на воздействия неприятных факторов (физических или психологических) из окружающей среды. И хотя такая реакция играет важную роль в процессе выживания (например, в состоянии «бей или беги»), продолжительное воздействие стресса может негативно сказаться на психическом и физическом состоянии: например, привести к нарушениям сна.

Среди морских обитателей стресс оказывает большое влияние на выживаемость: например, живущие в неволе южные морские котики чаще страдают от кардиомиопатии. В новой работе биологи под руководством Скотта Крила (Scott Creel) из Университета штата Монтана проверили влияние на уровень стресса другого важного фактора — количества хищников на территории обитания.

Для этого ученые в течение трех лет изучали шесть колоний капских морских котиков (Arctocephalus pusillus pusillus) на побережье Южной Африки. Главными хищниками, представляющими угрозу животным, являются белые акулы (Carcharodon carcharias), также распространенные на этой территории. Исследователи оснастили 37 белых акул на изученных территориях GPS-маячками для отслеживания их положения в течение времени наблюдения. 

В качестве основного показателя стресса морских котиков ученые взяли уровень «стрессового» гормона кортизола, который был измерен при помощи анализа фекалий, собранных на берегах изученных местностей.


Ученые обнаружили, что повышенный уровень кортизола был связан как с концентрацией хищников на территории обитания морских котиков, так и с временем года, а именно — с наступлением охотничьего сезона. Другие параметры (например, численность колонии морских котиков или количество белых акул) не повлияли на уровень стресса.

Авторы отмечают, что дальнейшее изучение других факторов, которые могут повлиять на стресс морских обитателей (а в дальнейшем — и их выживаемость), например, доступности питания и величины колоний, необходимы для контроля над популяцией.

Биологи измеряют уровень стресса у животных самыми разными способами: например, при изучении лемуров это можно сделать с помощью измерения уровня кортизола при анализе их шерсти. О том, как стресс укоротил теломеры городских птиц, вы можете прочитать в нашей заметке.

Елизавета Ивтушок

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.