Улитки с разными раковинами научились скручивать туловище для успешного оплодотворения

Euhadra peliomphala

Wikimedia Commons

Биологи выяснили, что сухопутные улитки Euhadra aomoriensis и Euhadra quaesita, чьи раковины закручены в разные стороны, все-таки могут спариваться друг с другом. Животные умеют скручивать туловище так, что их половые органы оказываются в подходящем положении для совокупления «лицом к лицу». Ранее разница в строении считалась непреодолимым препятствием для размножения, поэтому моллюсков относили к разным видам, несмотря на то, что по остальным признакам они были схожи. Статья опубликована в журнале Evolution Letters.

Обычно панцирь улиток закручен по часовой стрелке — такой тип раковины называется декстральным. Однако у некоторых моллюсков встречается мутация, из-за которой их раковина оказывается закручена в обратном направлении. Внутренние и половые органы «улиток-левшей» также находятся на противоположной стороне тела, что делает спаривание с особями с правозакрученной раковиной невозможным.

Сегодня известно 22 вида улиток рода Euhadra: у 17 из них раковина закручена вправо, а у остальных пяти — влево. При этом некоторые моллюски, например Euhadra aomoriensis (декстральная) и Euhadra quaesita (синистральная), в остальном очень близки друг к другу. Тем не менее, долгое время считалось, что животные репродуктивно изолированы друг от друга и поэтому ученые рассматривали их как разные виды.

Однако зоологи из Ноттингемского университета и Университета Тохоку под руководством Пола Ричардса (Paul Richards) выяснили, что моллюски могут преодолеть этот барьер — они умеют скручивать свое тело так, что их половые органы оказываются оказываются в нужном положении и оплодотворение происходит успешно. Во время наблюдений ученым удалось зарегистрировать пять случаев такого поведения, причем между улитками сразу пяти видов. Также ученые подтвердили общность E.aomoriensis и E.quaesita посредством генетического анализа. Он показал, что между популяциями моллюсков происходит или недавно закончился перенос генов.

Открытие поможет сыграть важную роль в классификации видов — например, главное отличие E.aomoriensis и E.quaesita состоит как раз в закрученности раковин. Кроме того, ранее было показано, что за зеркальное расположение внутренних органов у улиток и других животных отвечает один и тот же набор генов. Ученые надеются, что дальнейшее исследование поможет выяснить, почему возникают мутации.

Интересно, что ведущий автор исследования — студент Энгуса Дэвисона, профессора, в чьей лаборатории жила виноградная улитка Джереми. Она также обладала «неправильно» закрученной раковиной, и зоологи искали ей пару в твиттере по хэштегу #snaillove. В результате нашлось две особи, и Джереми успел оставить потомство, прежде чем умер.

Кристина Уласович

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.