Денисовская девочка оказалась на 20 тысяч лет старше своих сородичей

Зуб (второй нижний коренной) денисовской девочки

Viviane Slon et al / Science Advances

Исследование ДНК зуба денисовского человека, обнаруженного еще в 1984 году в основной галерее Денисовой пещеры, показало, что этим человеком была женщина, которая жила по крайней мере на двадцать тысяч лет раньше, чем все остальные известные денисовские люди. Генетическое разнообразие денисовских людей оказалось сравнимо с разнообразием внутри популяций современных людей. Работа палеонтолога Сванте Паабо из Института эволюционной антропологии общества Макса Планка и его немецких, канадских, итальянских и русских коллег опубликована в Science Advances.

Денисовский человек — вид или подвид вымерших людей, обнаруженный в Денисовой пещере в Алтайском крае. Как они выглядели, неизвестно — останки представляют собой лишь несколько зубов и фрагмент фаланги пальцев, принадлежащих разным людям. Данные о денисовских людях получены благодаря генетическому анализу. По всей видимости, они были темнокожие, темноволосые и темноглазые. Они пользовались инструментами и украшениями (стоит отметить, правда, что на этот счет возникают определенные споры).

Согласно генетическому анализу, денисовские люди — близкие родственники неандертальцев и отделились от них, по разным данным, около пятисот-шестисот тысяч лет назад. Также к ним близок и гейдельбергский человек из испанской пещеры Сима де лос Уэсос, с которым они разошлись около семисот тысяч лет назад. Денисовские люди, по-видимому, мигрировали из Африки и постепенно достигли Восточной Азии и островов Меланезии. В Денисовой пещере, в частности, найдены как денисовские люди, так и неандертальцы и кроманьонцы. В некоторые периоды они пересекались и скрещивались. Известно, например, что современные люди, по-видимому, получили от денисовского человека способность переносить холод, адаптироваться к непривычным условиям после миграции из Африки и подарили тибетцам устойчивость к высокогорным условиям.

Мы уже рассказывали об анализе другого зуба, найденного в Денисовой пещере в 2010 году, и о работе над ним ученых из этой группы. Еще ранее группа Паабо секвенировала ДНК из фрагмента кости фаланги детского пальца и одного из коренных зубов, найденных еще в советское время. На момент прошлой нашей публикации генетическое разнообразие популяции денисовцев, разделенных шестью десятками тысяч лет, представлялось ученым сравнимым с разнообразием неандертальцев, но меньшим по сравнению с современными людьми. Генетическое разнообразие — своеобразный маркер, позволяющий судить о приспособленности вида к окружающим условиям и способности его адаптироваться к меняющимся условиям (чем оно выше, тем, условно говоря, лучше).

Зуб (Denisova 2), найденный в 1984 году, скорее всего, является вторым коренным зубом нижней челюсти и принадлежит ребенку 10-12 лет. Генетический анализ ядерной ДНК показал, что это была девочка, а анализ митохондриальной ДНК существенно расширил представления о генетическом разнообразии популяции денисовцев. Оно оказалось сравнимым с современными, например, европейскими популяциями людей. Если считать, что накопление мутаций у денисовцев происходило примерно с той же скоростью, что у современных людей, то девочка жила на 20 тысяч лет раньше, чем жил обладатель зуба из прошлой заметки (Denisova 8), который считался самым ранним из известных денисовцев. Тот, в свою очередь, старше остальных, по-видимому, не меньше чем на 60 тысяч лет. Радиоуглеродный анализ более молодых останков говорит о возрасте, приблизительно, в 50 тысяч лет.

Если учитывать все погрешности и приближения, то все равно можно теперь сказать, что денисовцы населяли территории Алтая на протяжении не менее ста тысяч лет. Ученые отмечают, что их общее генетическое разнообразие могло поэтому быть и большим, нежели разнообразие современных популяций в настоящий момент времени. Возможно, они жили достаточно небольшими группами, что обедняло их генофонд. Кроме того, у ученых пока что имеются сведения лишь о четырех индивидах, живших в одной и той же пещере, так что новые находки смогут расширить их представления об этом предмете.

А о том, как ДНК древних людей научились исследовать без останков самих людей, можно прочитать тут.

Анна Казнадзей

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.