Обсессивно-компульсивное расстройство объяснили особенностями мозга

Главный герой фильма «Авиатор» страдал обсессивно-компульсивным расстройством

The Aviator / Forward Pass, 2015

Обсессивно-компульсивное расстройство может быть вызвано ухудшенной способностью отличать опасную ситуацию от безопасной. У пациентов, страдающих этим заболеванием, снижена активность области мозга, вовлеченной в обработку эмоций и сигналов отсутствия угрозы, сообщают психологи из Кэмбриджского университета в статье, опубликованной в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Обсессивно-компульсивное расстройство проявляется в виде навязчивых, мешающих и даже порой пугающих мыслей (так называемых обсессий), избавиться от которых пациент старается с помощью определенных ритуалов (компульсий), например мытья рук или включения и выключения света. Повторяя действие некоторое количество раз, человек таким образом защищает себя от мнимой опасности. Хотя подобные ритуалы чаще всего безобидны, на их выполнение порой может уходить по несколько часов, что существенно осложняет жизнь пациента. При этом, несмотря на то, что расстройство известно психологам уже давно, причины его появления до сих пор до конца не изучены.

Авторы новой работы провели эксперимент, в котором они изучили реакцию 78 добровольцев на пугающий стимул. Одна половина группы была здорова, в то время как другая страдала обсессивно-компульсивным расстройством. Исследователи показывали испытуемым злые лица людей, окрашенные либо в красный, либо в зеленый цвет. Если на экране демонстрировалось красное лицо, то добровольцев могло несильно ударить током, в то время как зеленое лицо всегда было «безопасным». При этом психологи наблюдали за участниками исследования с помощью функциональной магнитно-резонансной томографии и датчика изменения электропроводности кожи, который реагирует на пот, выделяющийся, когда человек испытывает страх.

После того, как добровольцы привыкли к стимулам и научились отличать безопасный от опасного (это отслеживалось по реакции организма), исследователи изменили условия. Теперь участников било током, когда на экране показывалось зеленое лицо.

Эксперимент показал, что даже когда стимулы поменялись местами и красное лицо больше не означало угрозу, пациенты с обсессивно-компульсивным расстройством не перестали его бояться. Электропроводность их кожи при показе стимула, который ранее был связан с опасностью, во второй части исследования была лишь немного ниже, чем при показе стимула, который действительно означал угрозу (то есть теперь оба стимула стали казаться угрожающими). При этом вначале эксперимента реакция организма отличалась гораздо сильнее.

Кроме того, у добровольцев, страдающих обсессивно-компульсивным расстройством, была снижена активность вентромедиальной префронтальной коры головного мозга по сравнению с контрольной группой. Как объясняют исследователи, эта область мозга связана с обработкой сигналов безопасности. Таким образом, психологи заключили, что пациенты с обсессивно-компульсивным расстройством, вероятно, испытывают трудности при усвоении того, что некоторая ситуация в повседневной жизни не несет им потенциальной угрозы, и это можно объяснить отличиями в работе мозга.

Авторы работы также считают, что современный метод лечения обсессивно-компульсивного расстройства, в рамках которого человека заставляют отказываться от ритуалов и показывают ему, что это не влечет за собой негативных последствий, может быть неэффективен. По мнению ученых, пациенты скорее учатся справляться с компульсиями, однако они вряд ли осознают, что ситуация не несет угрозы.

В прошлом году исследователи пришли к выводу, что люди с психическими расстройствами склонны выбирать партнеров с диагнозом подобным своему, а также обнаружили молекулярный механизм возникновения шизофрении. Также ученые провели эксперимент, в котором показали, что люди способны идентифицировать психические расстройства по фотографии.

Кристина Уласович


Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.