На Церере нашли следы органических веществ

Public Domain

Ученые обнаружили на Церере, самой близкой к Солнцу карликовой планете, следы органических соединений. В частности, на ее поверхности могут присутствовать земные битумы: асфальтит и керит. Работа исследователей опубликована в журнале Science.

В последнее время исследователи находят все больше следов органических соединений в Солнечной системе. Их удалось обнаружить на таких крупных объектах, как Марс, Титан, Седна, Энцелад и Плутон, кроме того, они встречаются астероидах и кометах, например на комете Чурюмова—Герасименко. Органические вещества и соединения, которые связывают с продуктами жизнедеятельности организмов, играют важную роль в космических исследованиях. Они могут указать на пригодность планет и других объектов для существования примитивной жизни, а также помочь объяснить, как жизнь возникла на Земле.

Авторы новой работы обнаружили следы органических веществ на Церере, крупнейшем объекте в поясе астероидов между Марсом и Юпитером. В своей работе они опирались на данные спектрального анализа, проведенного космическим аппаратом Dawn. Исследователи заметили, что некоторые особенности спектров поглощения, которые были получены в ходе наблюдений, характерны для метильных (СН3) и метиленовых (СН2) функциональных групп, типичных для алифатических соединений. Наибольшее сходство наблюдалось со спектрами земных битумов, в частности асфальтита и керита.

Присутствие органических веществ было замечено в районе кратера Эрнутет, в частности на дне, а также на северо-западном и южном крае. Кроме того, похожие соединения обнаружились в кратере Инамахари, который удален от Эрнутета на 400 километров. Исследователи говорят о том, что органические вещества могли попасть на Цереру двумя способами. По одной из версий, они были принесены другими небесными телами — кометами или метеоритами, а по другой, они являются результатов внутренних геологических процессов на карликовой планете. Тем не менее, авторы работы склоняются ко второй гипотезе, так как неизвестно, выдержали бы органические соединения высокие температуры, возникающие при столкновениях космических объектов.

«Одновременное присутствие на Церере богатых аммиаком гидратированных минералов, водяного льда, карбонатов, солей и органики указывает на сложные химические процессы на планете, которые могли создавать благоприятные условия для пребиотической эволюции», — пишут в статье ученые. Тем не менее, им только предстоит изучить, какие процессы на Церере могут приводить к образованию органических веществ.

Благодаря зонду Dawn исследователи за последние несколько лет получили много новых сведений о Церере. Они составили гравитационную карту карликовой планеты, и получили детальные снимки ее поверхности, на которых были замечены загадочные белые пятна, в последствии оказавшиеся солью. Кроме того, ученые нашли на Церере «холодные ловушки», вероятно пригодные для удержания водяного льда в течение долгого времени, сами залежи водяного льда и ледяной вулкан.

Кристина Уласович



Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.