Пингвины Адели бессимптомно перенесли высокопатогенный птичий грипп

Возможно, им удастся пережить эпизоотию смертельного вируса без серьезных потерь

Биологи впервые выявили высокопатогенный грипп H5N1 у пингвинов Адели, живущих на Антарктическом полуострове. Это свидетельствует, что смертельно опасная инфекция продолжает распространяться, охватывая все новые виды и территории. Тем не менее все пингвины, у которых тест на H5N1 оказался положительным, перенесли его бессимптомно, а часть из них оставались живы спустя два с лишним месяца после сбора проб. Как отмечается в препринте на biorXiv.org, возможно, у пингвинов Адели есть шансы перенести эпизоотию H5N1 без значительных потерь. В то же время, они могут стать источником заражения для более уязвимых животных, в первую очередь для ластоногих.

Панзоотия высокопатогенного птичьего гриппа H5N1, которая началась в конце 2020 года, за несколько лет погубила миллионы диких птиц и млекопитающих в Евразии, Африке и обеих Америках. Самые серьезные потери понесли популяции морских и околоводных птиц и ластоногих. Антарктический регион долгое время оставался свободным от высокопатогенного штамма H5N1 (хотя с 1980 годов здесь фиксируются другие серотипы птичьего гриппа). Однако осенью 2023 года смертельный вирус впервые выявили на островах Субантарктики, а в начале 2024 года — в материковой Антарктиде. Вероятно, инфекция проникла сюда с мигрирующими птицами.

Зоологи предполагали, что распространение высокопатогенного птичьего гриппа в Антарктике приведет к массовой гибели местных птиц, в первую очередь пингвинов, которые, как показали вспышки H5N1 в Южной Африке и Южной Америке, очень чувствительны к этому вирусу. Опасения ученых начали подтверждаться в начале нынешнего года, когда на островах Субантарктики были зафиксированы первые смерти пингвинов, заразившихся птичьим гриппом.

Однако, как обнаружила команда биологов, которую возглавила Джулиана Вианна (Juliana A. Vianna) из Папского католического университета Чили, пингвины, возможно, не настолько беззащитны перед птичьим гриппом. С декабря 2023 года по январь 2024 года исследователи посетили 13 мест размножения пернатых на Антарктическом полуострове и западном побережье Антарктиды. Здесь они поймали 115 птиц четырех разных видов: пингвинов Адели (Pygoscelis adeliae), императорских пингвинов (Aptenodytes forsteri), южнополярных поморников (Stercorarius maccormicki) и антарктических бакланов (Leucocarbo bransfieldensis). У пернатых взяли мазки из клоаки, после чего отпустили. Кроме того, 16 попавших в выборку пингвинов Адели с острова Бигль у северной оконечности Антарктического полуострова пометили спутниковыми передатчиками для отслеживания перемещений.

Проанализировав собранные материалы, Вианна и ее соавторы выявили РНК высокопатогенного птичьего гриппа H5N1 в девяти образцах с Антарктического полуострова. Они были получены от восьми пингвинов Адели (в том числе у почти половины особей, пойманных на острове Бигль) и одного антарктического баклана. Ранее данный штамм у этих видов не отмечался. В то же время в 64 пробах, собранных в западной части моря Беллинсгаузена, море Амундсена и море Росса, следов вируса обнаружить не удалось.

Во время сбора проб исследователи не отметили признаков болезни ни у одной из девяти птиц, в чьих образцах впоследствии выявили высокопатогенный штамм H5N1. Кроме того, по состоянию на начало марта все пингвины Адели с острова Бигль, которые были помечены спутниковыми передатчиками и при этом заражены вирусом гриппа, оставались в живых. Судя по перемещениям этих особей, они активно занимались поисками пищи, что указывает на их участие в размножении. Таким образом, за два с лишним месяца вирус не успел нанести им серьезного вреда. Исследователи также не выявили случаев массовой гибели пернатых в местах, где были обнаружены зараженные пингвины и баклан.

Результаты исследования демонстрируют, что высокопатогенный птичий грипп продолжает быстро распространяться по Антарктиде и поражать все новые виды. Вианна и ее коллеги предполагают, что основными распространителями вируса являются антарктические поморники (Catharacta antarctica). С другой стороны, авторы обнаружили, что по крайней мере пингвины Адели устойчивы к H5N1 и переносят заражение им без каких-либо симптомов. Таким образом, у вида есть шансы пережить эпизоотию птичьего гриппа в Антарктиде без серьезных потерь.

Однако учитывая, насколько многочисленны и широко распространены пингвины Адели, можно предполагать, что птичий грипп охватит значительную часть их популяции и начнет активно передаваться более уязвимым видам — например, ластоногим, которые уже массово погибают от него на побережьях Южной Америки и Субантарктики. При этом, поскольку сами пингвины Адели не будут в большом количестве умирать из-за вируса, ученым будет непросто отследить его распространение.

У орнитологов почти нет способов защитить диких пернатых от птичьего гриппа. Однако с домашними птицами дела обстоят лучше. Например, в конце прошлого года ученые из Великобритании генетически модифицировали кур таким образом, что большинство из них стали устойчивы к заражению птичьим гриппом от больных сородичей.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Самки клопов вырастили на ногах грибы для защиты яиц от наездников

Они покрывают кладки грибными гифами, которые мешают паразитоидам отложить в них яйца