Ученые обвинили бактерии в массовой гибели слонов в Зимбабве в 2020 году

Тогда за несколько месяцев умерло 35 особей

Ученые установили причину гибели 35 саванных слонов в Зимбабве в 2020 году. Оказалось, что животные умерли из-за сепсиса, который вызвала грамотрицательная бактерия, относящаяся к так называемому таксону Бисгаарда 45. Как отмечается в статье для журнала Nature Communications, вспышку инфекции могли спровоцировать жаркая погода, засуха и высокая плотность поголовья. Не исключено, что в будущем из-за антропогенных изменений климата слоны будут сталкиваться с подобными проблемами все чаще.

Численность саванных слонов (Loxodonta africana) быстро сокращается из-за браконьерства и разрушения среды обитания. По оценкам зоологов, сейчас по всей Африке живет всего около 350 тысяч представителей этого вида. Более 220 тысяч из них населяют трансграничный заповедник Каванго-Замбези, который охватывает территории Анголы, Ботсваны, Замбии, Зимбабве и Намибии. Однако даже здесь слоны не могут почувствовать себя в полной безопасности. Животные на охраняемой территории периодически погибают из-за засухи и сибирской язвы или становятся жертвами местных жителей, которые травят их цианидами.

В 2020 году в Каванго-Замбези погибло особенно много слонов. Тогда с мая по июнь в ботсванской части заповедника было обнаружено около 350 павших особей. Исследование показало, что они умерли из-за отравления водой с цианобактериями. А с августа по ноябрь того же года на участке, принадлежащем Зимбабве, погибло еще 35 слонов, причины смерти которых до сих пор оставались неизвестными.

Коллектив под руководством Лоры Розен (Laura E. Rosen) из природоохранной организации Victoria Falls Wildlife Trust решил разобраться, что погубило зимбабвийских слонов. Исследователи обратили внимание, что около павших особей не было обнаружено трупов падальщиков или других животных, что могло бы указывать на преднамеренное отравление цианидами. Кроме того, ни у одного из погибших слонов не были удалены бивни — а значит, они не были убиты браконьерами.

Вскрыв пять особей и проанализировав их ткани, Розен и ее коллеги обнаружили многочисленные признаки бактериального сепсиса и бактериемии. В частности, у погибших слонов было отмечено некротизирующее воспаление печени, селезенки и лимфатических узлов с колониями бактерий в них и кровотечения внутренних органов. Никаких свидетельств отравления цианидами или другими токсинами, поступившими в организм с водой или пищей, обнаружить не удалось.

В образцах тканей печени, селезенки и мозга одного из погибших слонов исследователи выявили активное развитие грамотрицательных бактерий, которых предварительно отнесли к роду Pasteurella. Анализ рибосомальной ДНК этих микроорганизмов подтвердил данное предположение. Судя по генетическим данным, убившие слонов бактерии относятся к неописанному виду, который известен как таксон Бисгаарда 45. Ранее его находили в ранах людей, пострадавших от львов и тигров, а также у бурундуков и домашних попугаев. Ближайшим родственником этой бактерии является Pasteurella multocida, вызывающая геморрагическую септицемию у крупного рогатого скота и диких животных. Другие патогенные микроорганизмы, включая возбудителя сибирской язвы Bacillus anthracis, в образцах выявлены не были.

Результаты исследования демонстрируют, что гибель 35 слонов в зимбабвийской части Каванго-Замбези была вызвана бактериальной инфекцией. Розен и ее коллеги допускают, что некоторые другие случаи смерти этих животных, зафиксированные в последние годы в заповеднике, имеют аналогичную причину, причем у части слонов, погибших из-за бактерий из рода Pasteurella, возможно, была ошибочно диагностирована сибирская язва.

Судя по всему, вспышка бактериальной инфекции среди саванных слонов в Каванго-Замбези была спровоцирована сочетанием нескольких факторов: жаркой погоды, засухи и высокой плотности населения. При этом не исключено, что таксон Бигаарда 45 является частью нормальной микробиоты слонов и только в стрессовых условиях начинает наносить вред их здоровью. Как бы то ни было, высока вероятность, что в условиях антропогенных изменений климата подобные вспышки будут происходить все чаще.

Ранее зоологи на примере провинции Мадхеш в Непале продемонстрировали, что даже если ограничить антропогенные выбросы парниковых газов, доля непригодных для индийских слонов (Elephas maximus) местообитаний к концу века может вырасти на треть. Это произойдет из-за повышения средних температур и снижения количества осадков во время сухого сезона.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Слоны обратились друг к другу по имени

При этом их имена оказались произвольными — ранее считалось, что такие есть только в человеческом языке