Люди за 500 лет погубили 73 рода тетрапод

Темпы их вымирания превышают естественные в 35 раз

За последние 500 лет по вине человека вымерли 73 рода млекопитающих, птиц, рептилий и амфибий. Кроме того, исчезло шесть семейств млекопитающих и четыре семейства птиц, а также два отряда птиц. По оценке исследователей, подобные темпы вымирания превышают естественные примерно в 35 раз. А если до конца века исчезнут все редкие виды тетрапод из монотипических родов, темпы их вымирания превысят естественные в 354 раза. Результаты исследования опубликованы в статье для журнала Proceedings of the National Academy of Sciences.

Многие виды животных и растений стали редкими или полностью исчезли по вине человека. Этот процесс особенно ускорился в течение последних 500 лет, когда численность людей значительно выросла и они начали активнее эксплуатировать природные ресурсы. По оценкам ученых, за этот период вымерло несколько сотен видов млекопитающих, птиц и рептилий. Потери в других группах оценить сложнее, однако предполагается, что в целом современные темпы вымирания видов во много раз превышают естественные значения.

Херардо Себальос (Gerardo Ceballos) из Национального автономного университета Мексики и Пол Эрлих (Paul R. Ehrlich) из Стэнфордского университета решили выяснить, как человеческая деятельность сказалась на разнообразии более крупных таксонов — родов, семейств и отрядов. Для этого исследователи собрали данные о вымерших, вымирающих и находящихся под угрозой исчезновения видах тетрапод (то есть млекопитающих, птиц, рептилий и амфибий) из баз данных Международного союза охраны природы и природоохранной организации BirdLife International.

Себальос и Эрлих обнаружили, что с 1500 года по вине человека исчезло 73 рода тетрапод. Из них 44 рода приходится на птиц, 21 — на млекопитающих, 5 — на амфибий и 3 — на рептилий. 55 вымерших родов состояли только из одного вида. При этом вымирание целых родов отмечено на всех континентах, кроме Антарктиды. Кроме того, исчезли два отряда птиц (моа (Dinornithiformes) из Новой Зеландии и эпиорнисы (Aepyornithiformes) с Мадагаскара), а также шесть семейств млекопитающих и четыре семейства птиц, например, гавайские медососы (Mohoidae).

По оценке авторов, при естественных темпах вымирания, которые наблюдались на планете в течение последних миллионов лет, с 1500 по 2022 год вымерло бы всего два рода тетрапод. Однако реальная скорость исчезновения родов примерно в 35 раз выше, что подчеркивает, как сильно человеческая деятельность влияет на окружающую среду. При естественных темпах вымирания исчезновение 73 родов тетрапод заняло бы около 18000 лет.

Себальо и Эрлих отмечают, что если все виды тетрапод, которые относятся к монотипическим, то есть состоящим из одного вида, родам и считаются вымирающими или находящимися на грани полного исчезновения, вымрут к концу века, то скорость вымирания превысит естественные темпы в 354 раза. Такая скорость исчезновения родов не наблюдалась на Земле в течение 66 миллионов лет, начиная с мел-палеогенового вымирания.

Представители многих вымерших родов играли важные роли в экосистемах или могли бы приносить пользу людям, например, в качестве модельных организмов. В частности, после исчезновения странствующих голубей (Ectopistes migratorius) в лесах на северо-востоке Северной Америки выросла численность мелких грызунов, которые раньше конкурировали с этими птицами за пищу. В результате здесь стали чаще происходить вспышки опасных для людей болезней, которые переносят грызуны. По мнению авторов, это подчеркивает необходимость усилить меры по охране вымирающих и находящихся на грани полного исчезновения родов.

Люди могут не только истреблять редкие виды, но и эффективно сохранять их. Например, несколько лет назад бразильские исследователи выяснили, что меры по охране природы позволили предотвратить исчезновение 28–48 видов птиц и млекопитающих в период с 1993 по 2020 годы. В противном случае темпы вымирания в этих группах, по подсчетам опрошенных учеными экспертов по охране животных, были бы в 2,9–4,2 раза выше, чем в реальности.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
В скелете вымершего псового с патагонского погребения заподозрили останки питомца индейцев

На это указала реконструкция рациона хищника