Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Люди спасли от вымирания не менее 28 видов птиц и млекопитающих с 1993 года

Сахарские ориксы (Oryx dammah) вымерли в дикой природе, но выжили благодаря разведению в неволе.

jerry dohnal / Flickr

Британские исследователи выяснили, что меры по охране природы позволили предотвратить исчезновение 28–48 видов птиц и млекопитающих в период с 1993 по 2020 годы. В противном случае темпы вымирания в этих группах, по подсчетам опрошенных учеными экспертов по охране животных, были бы в 2,9–4,2 раза выше, чем в реальности. Хотя большинство из «спасенных» видов все еще нуждаются в защите, расчеты наглядно демонстрируют эффективность природоохранных мероприятий, отмечают авторы исследования в статье для журнала Conservation Letters.

По вине человека многие виды животных и растений оказались под угрозой исчезновения. Согласно расчетам ученых, современная скорость вымираний в несколько раз превышает естественную, причем в списки угрожаемых попадают даже виды, которые еще недавно считались обычными. Предполагается, что в будущем ситуация продолжит ухудшаться.

Специалистам приходится прилагать огромные усилия, чтобы спасти отдельные редкие виды от исчезновения. Однако насколько высока эффективность подобных проектов, остается не до конца ясным. Разобраться в этом вопросе решила команда исследователей во главе с Филипом Макгоуэном (Philip J.K. McGowan) из Ньюкаслского университета. Они сосредоточили внимание на двух наиболее изученных группах животных — птицах и млекопитающих. 

На первом этапе авторы составили список видов, которые в период с 1993 года получили от Международного союза охраны природы (IUCN) статусы исчезнувших в дикой природе (Extinct in the Wild, EW), находящихся под угрозой полного исчезновения (Critically Endangered, CR) и вымирающих (Endangered, EN). Из них они выбрали тех, чье существование находится под самой серьезной угрозой. Сюда вошли все виды, вымершие в дикой природе, а также те, чья численность сократилась до 250 особей и меньше. В результате изначальный список сократился до 368 птиц и 263 млекопитающих.

Из него исследователи выбрали виды, которые находились под угрозой исчезновения на протяжении последних трех десятилетий и для спасения которых были приняты природоохранные меры. К таким они отнесли 39 видов птиц и 21 вид млекопитающих. Полученные списки предоставили 28 экспертам по охране птиц и 26 экспертам по охране млекопитающих. Их просили оценить, с какой вероятностью выбранные виды вымерли бы без помощи человека. 

Проанализировав полученные оценки, авторы пришли к выводу, что без природоохранных мер в период с 1993 по 2020 год исчезли бы от 21 до 32 видов ныне живущих птиц. Среди них синий ара (Cyanopsitta spixii), калифорнийский кондор (Gymnogyps californianus) и пуэрто-риканский амазон (Amazona vittata). Учитывая, что за этот же период исчезли десять видов птиц, без проектов по защите редких видов темпы вымирания могли бы быть в 3,1–4,2 раза выше реальных. 

Млекопитающие также выиграли от природоохранных мер. По расчетам авторов, без них в 1993–2020 году могли бы исчезнуть от семи до шестнадцати видов, включая яванского носорога (Rhinoceros sondaicus), американского хорька (Mustela nigripes) и сахарского орикса (Oryx dammah). В реальности за этот срок вымерло пять видов. Это значит, что специалистам удалось замедлить темпы вымирания млекопитающих в 2,4–4,2 раза.

Согласно расчетам, большинство спасенных от вымирания птиц и млекопитающих страдают от распространения интродуцированных видов, потери мест обитания и охоты. Для сохранения птиц чаще всего использовались уничтожение инвазивных видов, разведение в неволе и сохранение мест обитания. Млекопитающих в основном защищали за счет разведения в неволе, реинтродукции и изменений в законодательстве. 

Полученные результаты свидетельствуют, что меры по охране птиц и млекопитающих действительно предотвращают вымирание редких видов и замедляют темпы убыли биоразнообразия (для обеих групп — в 2,9–4,2 раза). Хотя большинство из спасенных от вымирания видов все еще числятся в списках угрожаемых (а некоторые из них, например, калифорнийские морские свиньи (Phocoena sinus), рискуют вымереть в ближайшее время), без усилий специалистов они бы не смогли дожить до наших дней. 

Считается, что хищники страдают от человека сильнее, чем травоядные. Однако новое исследование демонстрирует, что это не так. В большинстве систематических групп и регионов планеты травоядные животные вымирают быстрее, чем хищники.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.