Юрская рыба подавилась аммонитом

Она проглотила слишком большую раковину

Немецкие палеонтологи описали окаменелость раннеюрской рыбы Pachycormus macropterus, которая умерла, подавившись раковиной мертвого аммонита. Вероятно, она съела моллюска по ошибке, приняв за более привычную добычу. Согласно альтернативной версии, P. macropterus объедал гниющую плоть аммонита и случайно проглотил раковину. Результаты исследования опубликованы в статье для журнала Geological Magazine.

Животные порой давятся насмерть, пытаясь целиком проглотить способную дать отпор добычу или просто слишком большой кусок пищи. Например, несколько лет назад мы рассказывали о самце индийской афалины (Tursiops aduncus), которого нашли мертвым на побережье Западной Австралии с торчащим изо рта осьминогом. Судя по результатам вскрытия, дельфин погиб из-за того, что его жертва очень активно боролась за свободу. Похожие случаи происходили и в далеком прошлом. Так, в 2020 году ученые обнаружили в среднетриасовых отложениях Китая остатки ихтиозавра Guizhouichthyosaurus, который погиб вскоре после того, как проглотил другую морскую рептилию — талаттозавра Xinpusaurus xingyiensis. Исследователи предположили, что хищник не рассчитал размеры добычи и подавился.

Палеонтологи Сэмюэл Купер (Samuel L. A. Cooper) и Эрин Максвелл (Erin E. Maxwell) из Государственного музея естествознания в Штутгарте описали остатки еще одного неудачливого древнего едока. В центре внимания исследователей оказался отлично сохранившийся экземпляр вымершей лучеперой рыбы Pachycormus macropterus, которого нашли в 1977 году на раннеюрской формации Захранг на юге Германии. Возраст находки ученые оценили в 182,7-174,7 миллиона лет.

Изучив образец с помощью современной техники, Купер и Максвелл обнаружили между черепом и спинным плавником рыбы раковину аммонита, вероятно, представителя рода Eleganticeras. Ее размер авторы оценили в 95 миллиметров в самом широком месте. Поскольку кости и чешуя есть и под раковиной, и над ней, скорее всего, в момент смерти рыбы аммонит находился в ее кишечнике. Таким образом, P. macropterus проглотила моллюска целиком незадолго до смерти.

В пользу этой идеи также свидетельствует отличная сохранность раковины. Как правило, раковины аммонитов, найденные на формации Захранг, отличаются очень плохой сохранностью. Однако раковина из кишечника древней рыбы сохранила форму и даже перламутровый блеск, который указывает на присутствие арагонита. По мнению авторов, это связано с тем, что она находилась внутри рыбьего тела, которое и защитило ее от разрушительного воздействия окружающей среды.

На раковине остались лишь незначительные следы воздействия желудочного сока, а значит, рыба погибла в течение нескольких минут или часов после того, как проглотила аммонита. Интересно, что на отпечатке отсутствуют аптихи — элементы челюстного аппарата аммонитов. Это указывает, что P. macropterus съела дрейфовавшую в толще воды пустую раковину, обитатель которой к тому моменту успел умереть и сильно разложиться. По расчетам авторов, рыба могла раскрыть рот достаточно широко, чтобы раковина в нее пролезла.

По словам Купера и Миллер, палеонтологам уже известны экземпляры Pachycormus с остатками пищи в кишечнике. Судя по этим находкам, молодые представители этого рода охотились на рыбу, а взрослые — на мягкотелых головоногих моллюсков. Однако аммонитов в кишечниках пахикормусов до сих пор не находили. Авторы предполагают, что рыба съела раковину по ошибке, приняв ее за более привычную добычу. Согласно альтернативной версии, P. macropterus случайно проглотил раковину, когда объедал с нее гниющую плоть.

Как бы то ни было, проглоченный аммонит убил рыбу. P. macropterus был приспособлен к поеданию добычи с мягким телом и не смог бы переварить настолько крупную и твердую раковину. В результате раковина застряла в передней части кишечника, из-за чего рыба подавилась и утонула, либо заблокировала среднюю часть кишечника, что привело к непроходимости или перфорации и внутренним кровоизлияниям.

Ранее мы рассказывали о том, как палеонтологи обнаружили двух танистрофеев, триасовых рептилий с очень длинными шеями, от которых остались только головы и часть шейных позвонков. Вероятно, хищники атаковали танистрофеев сверху и сзади, перекусывали их шейные позвонки мощным укусом, а затем бросали голову с частью шеи и поедали оставшееся тело.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Энанциорнисовые птицы начали терять зубы уже в раннем мелу

На 48-50 миллионов лет раньше, чем считалось прежде