Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Пятиметровый ихтиозавр подавился четырехметровым талаттозавром

Ryosuke Motani et al. / iScience, 2020

Палеонтологи обнаружили в среднетриасовых отложениях Китая остатки ихтиозавра Guizhouichthyosaurus, который погиб вскоре после того, как проглотил другую морскую рептилию — талаттозавра Xinpusaurus xingyiensis. Скорее всего, хищник не рассчитал размеры добычи и подавился. Как отмечается в статье для журнала iScience, это самое раннее свидетельство хищников, поедавших крупных морских рептилий.

В мезозойскую эру хозяевами морей были рептилии — разнообразные ихтиозавры, плезиозавры, мозазавры и другие. Некоторые из них были достаточно крупными, чтобы охотиться не только на рыбу и головоногих моллюсков, но и друг на друга. Однако прямые свидетельства подобного поведения немногочисленны. До сих пор остатки морских рептилий находили в окаменевших желудках представителей лишь трех родов мозазавров, двух родов ихтиозавров, а также одного неопределенного до рода плиозавра.

Команда палеонтологов во главе с Рёсукэ Мотани (Ryosuke Motani) из Калифорнийского университета в Дейвисе изучила остатки ихтиозавра из рода Guizhouichthyosaurus, обнаруженные в 2010 году в среднетриасовых (242–243 миллиона лет назад) отложениях на территории китайской провинции Гуйчжоу. Их интересовали кости, которые сохранились в брюшной области рептилии и, скорее всего, принадлежали проглоченной ей добыче. 

Исследование показало, что бромалит (так называют окаменевшее содержимое пищеварительного тракта) состоит из многочисленных костей туловища и конечностей морской рептилии Xinpusaurus xingyiensis, представителя отряда талаттозавров (Thalattosauria). При этом череп и хвост в нем отсутствуют. 

Кости съеденной особи оказались в 1,34 раза крупнее, чем у трехметрового типового экземпляра. Таким образом, общая длина рептилии составляла около четырех метров. Проглотивший ее Guizhouichthyosaurus был ненамного больше: по оценке исследователей, от носа до хвоста в нем было всего 4,8 метра. Впрочем, он был намного толще X. xingyiensis и весил в шесть-восемь раз больше, благодаря чему смог поймать и проглотить талаттозавра (возможность, что ихтиозавр просто кормился падалью, авторы исключают). Это самая крупная добыча, когда либо найденная в кишечнике морской рептилии.

Ученые не обнаружили на остатках X. xingyiensis следов действия желудочного сока. Это свидетельствует, что хищник погиб вскоре после того, как проглотил добычу. На это же указывает отделенный от тела хвост талаттозавра, найденный всего в 23 метрах от остатков ихтиозавра. По мнению исследователей, ихтиозавр повредил шею во время охоты, после чего подавился слишком крупной жертвой и умер. 

Ранее палеонтологи не подозревали в Guizhouichthyosaurus охотника на морских рептилий. Основываясь на его размерах и строении зубов, его считали специалистом по головоногим моллюскам. Однако новая находка демонстрирует, что данный вид мог кормиться намного более серьезной добычей, пусть это иногда и заканчивалось трагически. Она также представляет собой самое раннее свидетельство существования хищников, охотившихся на крупных морских рептилий. 

Современные морские хищники также порой переоценивают свои силы и пытаются проглотить слишком крупную добычу. Например, в 2017 году биологи обнаружили на австралийском берегу мертвого дельфина, который подавился осьминогом. 

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.