В пещере Райзинг Стар нашли следы огня

Возможно, им умели пользоваться Homo naledi

Палеоантрополог Ли Бергер рассказал о результатах новых исследований в южноафриканской пещере Райзинг Стар, где ранее нашли останки Homo naledi. Ученые обнаружили остатки небольших очагов и следы от использования огня на стенах и потолке пещеры. Возможно, эти вымершие гоминиды умели обращаться с огнем, хотя это предположение еще предстоит доказать. Об этом сообщило издание Science News.

В 2013 году группа археологов и палеоантропологов обнаружила в потаенной камере Диналеди южноафриканской пещеры Райзинг Стар, расположенной на территории комплекса памятников «Колыбель человечества», многочисленные останки, принадлежавшие древним гоминидам. Спустя два года исследователи опубликовали работу, в которой сообщалось о том, что в этой камере на ограниченном пространстве нашли больше 1500 фрагментированных и целых костей, принадлежавших по меньшей мере 15 индивидам. Новый вид людей описали как Homo naledi.

Антропологическое исследование находок показало, что эти индивиды обладали как прогрессивными, так и архаичными чертами. Например, у них был очень маленький мозг — всего около 500 кубических сантиметров. Для сравнения — у знаменитого австралопитека Люси объем мозга составлял около 400 кубических сантиметров (подробнее о ней можно прочитать в материале «Звезда плиоценового периода»). При этом, несмотря на целый ряд «обезьяньих» черт, в скором времени выяснилось, что жили люди из Диналеди около 335–236 тысяч лет назад, то есть примерно в то же время, что и древнейшие сапиенсы. Останки H. naledi впоследствии нашли также еще в одной камере — Леседи.

Первого декабря первооткрыватель H. naledi Ли Бергер (Lee Berger) из Витватерсрандского университета прочитал лекцию, организатором которой выступил Институт Карнеги. На ней палеоантрополог сообщил о новых открытиях, сделанных во время исследования пещеры Райзинг Стар.

По словам ученого, им удалось обнаружить следы небольших очагов, а также пятна на потолке и стенах пещеры — следы использования огня. Поскольку останков никаких других гоминид на этом памятнике ранее не находили, Бергер предположил, что огнем могли пользоваться люди из Диналеди. Однако эта гипотеза требует дополнительных подтверждений, например, ученым предстоит установить возраст очагов. Хотя современные этому виду предки сапиенсов и неандертальцев уже умели пользоваться огнем, мозг H. naledi все же примерно в три раза меньше, чем у современных людей.

Подробнее узнать об открытии H. naledi и о том, как оно всколыхнуло антропологический мир, можно в нашем блоге «Человек наледи — человек ли?».

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
99 зубов рассказали о низкой мобильности древних анатолийцев

Несмотря на низкую мобильность и небольшую численность им удалось избежать инбридинга

Биоархеологи провели анализ изотопного состава 99 зубов, найденных на анатолийских памятниках Пынарбаши, Бонджуклу и Чатал-Хююк и охватывающих продолжительный период от эпипалеолита до керамического неолита. Оказалось, что подавляющее большинство исследованных людей выросли в том же районе, где нашли их останки. Учитывая результаты прошлых палеогенетических исследований, ученые пришли к выводу, что древним жителям этих поселений удавалось избежать инбридинга, несмотря на небольшую численность населения и низкую мобильность. Об этом сообщается в статье, опубликованной в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.