Загрязненная река в Коста-Рике стала домом для двух тысяч редких крокодилов

Общая численность этого вида составляет около пяти тысяч особей

Костариканская река Тарколес, в которую сбрасывают отходы нескольких крупных городов, включая местную столицу Сан-Хосе, стала домом для двух тысяч редких острорылых крокодилов. Как отмечает Phys.org со ссылкой на AFP, рептилии, похоже, мало страдают от чрезвычайно высокого уровня загрязнения. Тем не менее специалисты по охране природы требуют как можно скорее решить вопрос с загрязнением реки, который портит репутацию Коста-Рики как одного из лидеров в защите биоразнообразия.

Крокодилы, аллигаторы, кайманы и гавиалы не слишком хорошо уживаются с людьми. Из-за охоты и разрушения среды обитания многие виды этих рептилий оказались под угрозой исчезновения. А некоторые из них и вовсе вымерли по вине человека, как, например, китайский гавиал Hanyusuchus sinensis, истребленный всего несколько столетий назад. Возможно, люди приложили руку и к исчезновению мадагаскарского рогатого крокодила Voay robustus.

Однако если крокодилов и их сородичей не преследуют, их численность может оставаться высокой даже в не самых благоприятных условиях. Доказательство этому можно увидеть на костариканской реке Тарколес, которая считается одной из самых загрязненных в Центральной Америке. Несмотря на то, что в реку сливают отходы и выбрасывают мусор жители столицы страны Сан-Хосе и нескольких других крупных городов, в ней процветает крупная популяция острорылых крокодилов (Crocodylus acutus). По оценкам зоологов, в реке живет около двух тысяч представителей этого уязвимого вида, притом что общая его численность в восемнадцати странах от США и Мексики до Венесуэлы и Перу составляет около пяти тысяч.

Судя по высокой численности и крупным размерам крокодилов, на них мало сказывается высокая концентрация в речной воде тяжелых металлов, нитратов, нитритов и отходов человеческой жизнедеятельности. Кроме того, они, похоже, не страдают от большого количества бактерий, который с ними соседствуют. Как отмечает биолог Айвен Сандовал (Ivan Sandoval) из Национального университета Коста-Рики, сейчас большей проблемой для крокодилов из реки Тарколес является не загрязнение, а туристы, которые кормят рептилий и тем самым приучают их видеть в людях источник пищи, что в будущем может привести к агрессивному поведению животных.

Несмотря на то, что крокодилы хорошо адаптировались к жизни в загрязненных водах реки Тарколес, ее состояние остается серьезной проблемой для Коста-Рики. Эта страна считается одним из лидеров в сохранении биоразнообразия. Треть ее территории отведена под заповедники и национальные парки, а почти сто процентов используемой здесь энергии добываются из возобновляемых источников. Тем не менее справиться с загрязнением рек костариканские власти пока не в состоянии.

Ранее мы рассказывали о том, как жители острова Сулавеси помогли гребнистому крокодилу (Crocodylus porosus) из местной реки освободиться от мотоциклетной шины, которую он проносил на шее шесть лет. Чтобы снять с четырехметровой рептилии резиновый хомут, ее пришлось поймать и вытащить на берег. Когда спасательная операция закончилась, крокодила отпустили обратно в реку.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Крупную вымершую черепаху с Мадагаскара описали благодаря древней ДНК

С ее помощью ученые также реконструировали расселение черепах по островам Индийского океана