Гавиал из бронзового века Китая позволил разобраться в родственных связях крокодилов

Гавиал Hanyusuchus sinensis в сравнении с человеком

Iijima et al. / Proceedings of the Royal Society B, 2022

На основе скелетов из бронзового века Китая ученые описали новый вид крокодилов из семейства гавиаловых — Hanyusuchus sinensis. Включив этот вид в филогенетический анализ, исследователи смогли разобраться в родственных связях внутри отряда крокодилов. Авторы работы считают, что китайские гавиалы исчезли несколько сотен лет назад по вине людей. Исследование опубликовано в журнале Proceedings of the Royal Society B.

К отряду крокодилов (Crocodylia) относится три современных семейства: настоящие крокодилы (Crocodylidae), аллигаторовые (Alligatoridae) и гавиаловые (Gavialidae). Последнее, согласно морфологической классификации, занимает самое базальное положение и представлено в наши дни единственным видом — гангским гавиалом (Gavialis gangeticus), который обитает в Южной Азии. Однако молекулярные исследования указывают на то, что самая базальная группа — это аллигаторы, а к семейству гавиаловых должен относиться также гавиаловый крокодил (Tomistoma schlegelii) из Юго-Восточной Азии.

Разрешить этот спор удалось китайским и японским палеонтологам во главе с Масая Иидзимой (Masaya Iijima) из Университета Клемсона в Южной Каролине. Ученые изучили скелеты четырех крокодилов, датированные бронзовым веком (примерно три тысячи лет назад), которые были найдены в провинции Гуандун на юге Китая. Эти крокодилы во многом напоминали гавиалового крокодила, однако по некоторым признакам были сходны с гавиалом. К примеру, они обладали похожим акустическим аппаратом в виде вздутий на крыловидных костях (pterygoid bullae).

На основе изученных скелетов палеонтологи описали новый род и вид — Hanyusuchus sinensis. Родовое название дано в честь Хань Юя (768–824) — китайского чиновника, философа и поэта. Он известен, в частности, своим текстом, в котором призывал крокодилов покинуть Чаочжоу.

Филогенетический анализ показал, что H. sinensis относится к семейству гавиаловых. При этом гавиаловый крокодил, согласно этому анализу, также оказался в этом семействе, а аллигаторы заняли самое базальное положение в отряде. Таким образом, результаты Иидзимы и его коллег согласуются с классификацией, основанной на молекулярных данных.

Ученые оценили размер тела наиболее крупной особи в 6,19 метра, что сопоставимо с размерами современных гавиалов, максимальная зарегистрированная длина которых составляет 6,25 метра.

У двух особей исследователи обнаружили следы от ударов, нанесенных, по всей видимости, бронзовыми топорами. Авторы работы отмечают, что в многочисленных исторических источниках с начала первого и до середины второго тысячелетия нашей эры говорится о конфликте людей с крокодилами на юго-востоке Китая, которые, скорее всего, были гавиалами H. sinensis. Поэтому ученые пришли к выводу, что этот вид вымер несколько сотен лет назад из-за антропогенного изменения среды обитания и прямого истребления людьми.

Недавно ученые разобрались в родственных связях рогатого крокодила Voay robustus из Мадагаскара. Оказалось, что он был близким родственником настоящих крокодилов (Crocodylus).

Семён Морозов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.