Большой страусоподобный динозавр с юга Аппалачии ужился со страусоподобным динозавром поменьше

Похожая картина наблюдалась в Монголии и Канаде

Палеонтологи обнаружили на верхнемеловой формации Юто в штате Миссисипи многочисленные остатки страусоподобных динозавров. Анализ показал, что они принадлежали представителям двух разных видов, один из которых был очень крупным, а второй среднеразмерным. Как отмечается в статье для журнала PLoS One, результаты исследования свидетельствуют, что в позднем мелу на юге островного континента Аппалачия сосуществовало сразу два вида орнитомимозавров. Похожая картина наблюдалась в ту же эпоху в Монголии и Канаде.

Растительноядные и всеядные динозавры-тероподы из группы орнитомимозавров (Ornithomimosauria), которые в меловом периоде населяли территорию современной Евразии, Северной Америки и Африки, напоминали страусов. Эти рептилии обладали длинными и сильными задними конечностями, поэтому предполагается, что они передвигались на двух ногах, причем представители многих видов, вероятно, еще и быстро бегали. А вот черепа орнитомимозавров были совсем небольшими относительно тела и во многих случаях беззубыми.

Размеры страусоподобных динозавров сильно варьировались. Например, раннемеловой Hexing qingyi из Северо-Восточного Китая достигал примерно метра в длину, а крупнейший представитель данной группы, причудливый дейнохейр (Deinocheirus mirificus) из позднего мела Монголии дорастал до одиннадцати метров и весил 6,5 тонны (этот динозавр стал героем одной из серий документального сериала «Доисторическая планета»).

Команда палеонтологов, которую возглавил Чинзориг Цогтбаатар (Chinzorig Tsogtbaatar) из Музея естественной истории Северной Каролины, обнаружила свидетельства существования еще одного очень крупного орнитомимозавра. В центре внимания исследователей оказались многочисленные фрагменты костей страусоподобных динозавров, возрастом 86,3-83,6 миллиона лет, обнаруженные в формации Юто в штате Миссисипи (в позднем мелу она располагалась на юге островного континента Аппалачия). Среди них были кости конечностей крупных особей и кости позвоночника и конечностей особей более мелкого размера.

Воспользовавшись данными об уже известных видах орнитомимозавров, авторы рассчитали приблизительную массу двух крупных и одной мелкой особи из формации Юто — обладателей второй кости плюсны (образец MMNS VP6332), фаланги ноги (MMNS VP-7119) и большой бедренной кости (MMNS VP-7649). Если включать в анализ гигантского дейнохейра, то первый из этих динозавров весил 607-1025 килограмм, второй — 6790-11470 килограмм, а третий — 136-230 килограмм. Без учета дейнохейра масса этих особей скромнее и составляет 221-374 килограмм, 884-1494 килограмм и 105-177 килограмм соответственно. В обоих случаях крупные страусоподобные динозавры из Юто были одними из самых больших представителей этой группы.

Судя по строению экземпляра MMNS VP-6332, обладатель этой кости погиб в возрасте не менее десяти лет и на момент смерти продолжал расти. Таким образом, он мог бы достичь еще более внушительных размеров. Напротив, обладателю кости MMNS VP-7649 было семь лет, однако структура тканей указывает, что он уже достиг половой зрелости. Это свидетельствует, что на формации Юто представлены остатки сразу двух видов страусоподобных динозавров, которые уживались на юге Аппалачии в позднем мелу: очень крупного и более мелкого. Впрочем, имеющихся материалов пока недостаточно, чтобы отнести их к уже известным видам или описать в качестве новых.

Полученные результаты согласуются с предыдущими исследованиями, согласно которым в некоторых других регионах позднемеловой Земли также сосуществовали крупные и средние или мелкие орнитомимозавры. Например, в Монголии по соседству с гигантскими дейнохейрами обитали среднеразмерные Anserimimus planinychus и Gallimimus bullatus, а в Канаде пока не описанный крупный страусоподобный динозавр делил местообитания со среднеразмерными Ornithomimus edmontonicus, Rativates evadens и Struthiomimus altus.

Ранее мы рассказывали о том, как палеонтологи обнаружили в Египте позвонок хищного динозавра из семейства абелизаврид, для которых характерны короткая морда и маленькие передние конечности. Это всего лишь вторая однозначная находка окаменелостей этого семейства в Египте.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Крупнейшую ископаемую морскую черепаху из Европы назвали в честь Левиафана

Она жила на территории Пиренейского полуострова 83,6-72,1 миллиона лет назад