В египетском оазисе Бахария обнаружили короткомордого хищного динозавра

Палеонтологи обнаружили в Египте позвонок хищного динозавра из семейства абелизаврид, для которых характерны короткая морда и маленькие передние конечности. Это всего лишь вторая однозначная находка окаменелостей этого семейства в Египте. Исследование опубликовано в журнале Royal Society Open Science.

В египетском оазисе Бахария выходят на поверхность отложения одноименной формации (Bahariya Formation). Ее возраст датируется в пределах сеноманского яруса верхнего мела (100,5–93,9 миллиона лет назад). В этих отложениях в начале XX века немецкий палеонтолог Эрнст Штромер (Ernst Stromer) обнаружил окаменелости гигантских хищных динозавров: спинозавра (Spinosaurus aegyptiacus), кархародонтозавра (Carcharodontosaurus saharicus) и бахариазавра (Bahariasaurus ingens). К сожалению, все они были уничтожены во время бомбардировки Мюнхена в 1944 году. Но впоследствии ископаемые остатки спинозавра и кархародонтозавра обнаружили, в частности, в отложениях группы Кем-Кем в Марокко, а найденный там же дельтадромей (Deltadromeus agilis) может быть синонимом бахариазавра.

Палеонтологические работы в оазисе Бахария возобновились только в начале XXI века. Например, в 2001 году ученые опубликовали описание зауропода, который получил название Paralititan stromeri (видовое название дано в честь Штромера).

Белал Салем (Belal S. Salem) из Университета Огайо и его коллеги из Египта и США описали шейный позвонок хищного динозавра, который они обнаружили в отложениях формации Бахария в 2016 году. Ученые отнесли его к семейству абелизаврид (Abelisauridae), представители которого отличаются коротким черепом и небольшими передними конечностями — они редуцированы еще сильнее, чем у тираннозавра. Однако этого позвонка оказалось недостаточно, чтобы описать новый таксон.

Исследователи отмечают, что абелизавриды найдены в формации Бахария впервые — и это всего вторая однозначная находка представителей этого семейства во всем Египте (первая — изолированный зуб из верхнемеловых отложений). Палеонтологи оценили длину абелизаврида примерно в шесть метров. Таким образом, этот динозавр пополняет список крупных теропод Бахарии — хотя он значительно уступает по размеру таким гигантам, как спинозавр или кархародонтозавр. Ученые заключают, что абелизавриды ранее были найдены и в отложениях марокканской группы Кем-Кем, поэтому их находка еще больше усиливает сходство между палеофаунами Бахарии и Кем-Кем.

Самого знаменитого абелизаврида — рогатого карнотавра (Carnotaurus sastrei) — показали в одном из эпизодов нового сериала «Доисторическая планета», где он использовал свои крохотные передние конечности для брачной демонстрации. Подробнее об этом читайте в нашем блоге «Смотрим „Доисторическую планету“. Пятница: хацегоптерикс расправил крылья».

Семён Морозов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Палеонтологи описали последнюю большую панду Европы

Палеонтологи описали последнюю большую панду Европы. Вид, получивший название Agriarctos nikolovi, жил на территории Болгарии 7,3-5.3 миллиона лет назад. Его рацион, скорее всего, состоял в основном из растительной пищи — но вряд ли из бамбука, как у современных больших панд. А вымерли A. nikolovi из-за иссушения климата Балкан после высыхания Средиземного моря в позднем миоцене. Описание нового вида опубликовано в статье для журнала Journal of Vertebrate Paleontology.